La talasemia mediterránea, una enfermedad de la sangre

Escrito por foziya khan | Traducido por verónica sánchez fang
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La talasemia mediterránea, una enfermedad de la sangre
La talasemia es una enfermedad de la sangre. (Blood cells image by patrimonio designs from Fotolia.com)

La talasemia es una enfermedad genética potencialmente mortal. Hay dos tipos diferentes: alfa talasemia y beta-talasemia, que se clasifican además según la gravedad de la afección. Las personas con talasemia pueden experimentar desde anemias leves a severas.

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Definición

Las talasemias son un grupo de trastornos de la sangre hereditarios en las que el componente de transporte de oxígeno de la sangre, la hemoglobina, tiene alteraciones que resultan en la destrucción de los glóbulos rojos.

Tipos

La hemoglobina se compone de dos proteínas, alfa globina y globina beta. La talasemia se produce cuando uno de los cuatro genes de la globina alfa, o uno o ambos genes en el globina beta, falta o está mutado. Así, la talasemia se clasifica como la talasemia alfa o beta talasemia.

Prevalencia

La alfa talasemia es más frecuente en personas de ascendencia africana y del Medio Oriente, Asia del Sur y China. La beta-talasemia es más frecuente en personas de origen mediterráneo.

Síntomas

Hay tres tipos de beta-talasemia. Los síntomas van desde anemia leve en la talasemia menor a la anemia moderadamente grave y otros problemas de salud como un agrandamiento del bazo y deformidades de los huesos en la talasemia intermedia. La talasemia mayor, resulta en anemia de por vida, la cual requiere de transfusiones de sangre por el resto de la vida.

Tratamiento

Dependiendo de la gravedad, los pacientes con talasemia deben someterse a transfusiones de glóbulos rojos cada dos o tres semanas y también se les dan suplementos de ácido fólico. Los pacientes también requieren la terapia de quelación para eliminar la acumulación de hierro en el cuerpo.

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