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¿A qué temperaturas viven los osos polares?

Escrito por ethan schowalter-hay | Traducido por fiona gillespie
¿A qué temperaturas viven los osos polares?

Los osos polares están bien adaptados a las temperaturas heladas del Ártico.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

El oso polar es el carnívoro terrestre más grande de la Tierra, a la par de la subespecie alaskana del oso pardo, el Kodiak. El oso polar es el oso más carnívoro de todos. Los machos pesan cerca de una tonelada y alcanzan los 10 pies (3 metros) de nariz a nalgas. Estos gigantes, que cazan focas, morsas y ballenas pequeñas y ocasionalmente nadan largas distancias, viven en una de las temperaturas más frías del mundo.

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Adaptaciones Termorregulares

Los osos polares habitan grandes partes del Círculo Ártico, donde las temperaturas pueden bajar de los 50 grados. Los osos muestran una variedad de adaptaciones por tener que lidiar con ambientes helados. Tienen una capa de gordura debajo del pelaje que puede tener un grosor de más de 4 pulgadas (10 cm). Esta grasa puede contar hasta 40 por ciento del peso total del oso. El pelaje consiste de dos capas aislantes: una más corta que atrapa el aire y otra de pelos de guardia. El pelaje hueco puede ayudar a hacer llegar la radiación solar al cuero negro, efectivamente es de este color para absorber el calor. La dispersión de luz visible y la absorción de luz ultravioleta en el pelo del oso le da este color blanquizal o amarillento tan distintivo.

Sobre calentamiento

Los osos polares tienen tanta protección contra el frío que se fácilmente puede sobre calentarse, especialmente si están expuestas a las altas temperaturas del verano, 70 grados o más, o si se sobre exigen. Se distinguen por conservar energía. Su modo habitual es un paso constante pero no apresurado a través de las capas de hielo y campos de nieve. La red del vaso sanguíneo está cerca a la piel del oso, dejando que puedan transferir el calo hacia afuera. Los osos polares suelen retraerse al agua en los días muy calurosos; una actividad por lo general vista en los zoológicos.

Refugio

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Los osos polares no se refugian durante el invierno al igual que la mayoría de las poblaciones de osos pardos o negros, que hibernan no por el frío si no por la escasez de comida. Las hembras embarazadas tienen que escavar refugios para poder dar a luz, pero los machos y hembras no embarazadas pasan la temporada cazando en las capas de hielo. Ian Striling escribió en su libro "Polar Bears" que los osos polares pueden emprender un estilo de "caminata de hibernación" a fin de verano y principio del otoño, en el que pueden encontrase a largas distancias de sus presas. Su condición psicológica entonces, medida por la química de la sangre, puede resultar en una hibernación como la del oso negro, insinuando que los oso polares adoptan el modo de ahorrar energía cuando hay escasez de comida.

Cambios Climáticos

Desde principios del S.XXI, los osos polares han jugando un rol muy importante en la investigación del cambio climático. Mientras las temperaturas suben, las capas de hielo en el Ártico cada vez tienen menos duración y una retractación importante. Estos cambios pueden ser desastrosos para los osos, que depende del hielo congelado para cazar. Las temperaturas en aumento también puede promover el colapso de los refugios de maternidad en el invierno.

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