¿Qué es el teorema de Thomas en sociología?

Escrito por colby phillips | Traducido por maximiliano magnano
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¿Qué es el teorema de Thomas en sociología?
El teorema de Thomas ha sido utilizado para explicar el comportamiento económico. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

En 1928, el sociólogo W.I. Thomas formuló una sentencia que luego se conocería como el teorema de Thomas: "si los hombres definen las situaciones como reales, entonces son reales en sus consecuencias". Thomas también contribuyó con la frase "definición de la situación", que implica que cualquier cosa que cuente como real en una situación dada es el resultado de un consenso alcanzado por las partes. Estas afirmaciones en conjunto fueron absorbidas por una teoría general conocida entre las ciencias sociales como la construcción social de la realidad.

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Interpretaciones

La formulación del teorema de Thomas es ambigua. Puede significar que "las consecuencias de una situación se siguen de como es percibida y no del modo en que realmente es" o que "el poder de definir una situación incluye el poder sobre sus consecuencias". Puede también significar simplemente que "las creencias tienen consecuencias, sin importar su verdad". El hecho de que Thomas se haya referido a profecías autocumplidas, o que haya expresado su escepticismo sobre la existencia de un mundo objetivo, depende de cómo sea interpretada la aserción.

Ejemplos

Muchos de los ejemplos ofrecidos como apoyo para el teorema de Thomas proceden de la economía. Las burbujas especulativas, las corridas bancarias y otras clases de conductas económicas auto fortalecidas (retroalimentadas) pueden verse como ejemplos de la percepción que crea su propia realidad.

Influencia

El teorema de Thomas influyó a una generación de sociólogos, como Peter Berger, Robert Merton, y Thomas Luckman. En su obra "La construcción social de la realidad", Berger aplica las ideas de Thomas a las instituciones sociales y políticas, a los rituales religiosos y al lenguaje. Merton expandió el teorema de Thomas en su obra sobre las consecuencias no intencionales y las profecías autocumplidas.

Crítica

Una crítica al teorema de Thomas ha sido ofrecida por Frank van Dun. Si el teorema significa que "las consecuencias de una situación que se tiene por verdadera son iguales a las de una situación realmente verdadera", es falso, porque uno no puede crear o negar una realidad deseándola o denegándola. Si significa que "las consecuencias de una situación son reales sin importar cuán bien está definida", entonces es trivial porque eso reduce el aforismo a "sé real".

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