Finanzas

¿Los terrenos se amortizan?

Escrito por cam merritt | Traducido por mike tazenda
¿Los terrenos se amortizan?

La tierra no se amortiza en el sentido contable.

Ryan McVay/Digital Vision/Getty Images

En contabilidad, depreciación o amortización se refiere al proceso por el cual un activo pierde valor con el tiempo a medida que se hace viejo, se deteriora o se vuelve obsoleto. La tierra, como cualquier activo, puede disminuir su valor, pero no se amortiza en el sentido contable. Esto es importante para las empresas, porque la depreciación de activos puede deducirse de los impuestos como si fuese un gasto.

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Depreciación

Los activos más físicos o tangibles, como edificios, vehículos, equipamientos y así sucesivamente, no duran para siempre. El nuevo vehículo de repartos de una empresa, por ejemplo, puede tener una vida útil de 10 años, y su valor disminuye durante ese período. Cada año, la empresa puede reclamar la caída en el valor de su activo como un gasto. Esto es la depreciación o amortización. Según el método de amortización utilizado con más frecuencia, que es la depreciación en línea recta, la empresa puede reclamar un gasto por depreciación del 10 por ciento del valor inicial de vehículo durante 10 años. Los activos intangibles, como el software de computadora o las patentes, también pueden amortizarse, porque también se vuelven obsoletos.

Terrenos

Los terrenos son un activo tangible, pero no están sujetos a depreciación, por el simple motivo que la tierra no se desgasta o se vuelve obsoleta. Según las palabras del Servicio Interno de Ingresos, los terrenos "no tienen una vida útil determinable", que es un elemento clave para establecer que un activo pueda amortizarse. Esto no significa que la tierra pueda perder valor. De hecho, sí puede hacerlo. Por ejemplo, un terreno de tierras vírgenes en un área de alto valor en el mercado de bienes raíces puede ser muy demandado, y esto se reflejará en su valor. Si la demanda cae, también lo hará el valor del terreno. Pero la pérdida de valor no es amortización.

Registro de pérdidas

Las empresas pueden deducir la pérdida del valor de la tierra, pero sólo cuando venden el terreno. Digamos que una empresa compra un terreno por US$10.000. Incluso si la empresa sabe que el valor del terreno está cayendo, no puede anotar en libros este hecho, porque la tierra no es amortizable. Sin embargo, si la empresa vende luego el terreno por US$8.000, puede establecer una pérdida de US$2.000 en su balance para el año en que se produce la venta.

Gastos de preparación

Los costos involucrados en preparar el terreno para que la empresa pueda utilizarlo se pueden amortizar, si están tan unidos a otros activos amortizables, que puedes determinar una vida útil para ellos. Por ejemplo, si construyes un nuevo edificio y plantas arbustos alrededor del perímetro de los cimientos, esos arbustos son esencialmente parte del edificio. No puedes demoler el edificio sin quitar los arbustos, de modo que en este caso, ellos tienen la misma vida útil que el edificio. El costo de jardinería se puede amortizar con el mismo esquema que el del edificio en sí. Pero los gastos para preparar la tierra que no se asocian directamente con activos amortizables, no pueden depreciarse.

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