¿Qué tipo de elemento es el potasio?

Escrito por simon green | Traducido por eva ortiz
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¿Qué tipo de elemento es el potasio?
El potasio es un metal alcalino que es inestable en su estado crudo. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El potasio es un elemento que fue identificado por primera vez en 1807, después de haber sido originalmente confundido con sodio en 1703. Tiene el símbolo del elemento K, por la palabra neo-latina kalium, que significa alcalino. El nombre Inglés proviene de la palabra "potasa", que es el método por el que lo obtienen de la tierra. Es un elemento muy inestable, pero vital en aplicaciones industriales y biológicas.

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Identificación

El potasio es de color plateado. A temperatura ambiente, es un metal blando y puede deformarse. Tiene 19 electrones en órbita alrededor de su núcleo y es muy inestable. Un experimento de clase es la colocación de una pequeña cantidad de potasio en agua; el potasio burbujea violentamente y libera peróxido de potasio o el gas hidróxido. El potasio es el octavo elemento más común encontrado en la corteza terrestre.

Metales alcalinotérreos

Los metales alcalinotérreos son un grupo de la tabla periódica que comparten propiedades similares. Los otros metales que componen el Grupo IIA de la tabla periódica son litio, sodio, rubidio, cesio y francio.

Propiedades

El potasio tiene un punto de fusión de 63 grados Celsius o 145 grados Fahrenheit, y hierve a 770 grados centígrados, o 1.420 grados Fahrenheit. El punto de fusión del potasio es uno de los más bajos de los metales: se puede lograr esto mediante la colocación del potasio sobre una vela encendida, aunque esto también causará una reacción química. El potasio es menos denso que el agua, de modo que puede flotar, pero de nuevo esto provoca una reacción.

En la naturaleza e isótopos

El potasio nunca se encuentra en solo en la naturaleza. La potasa, la principal fuente de potasio, es una combinación de potasio, carbono y oxígeno. También se puede encontrar unido químicamente al cloro y al magnesio. También se adhiere a otro metal alcalino, el sodio, que es por qué se tardó tanto tiempo para identificarlo como un elemento separado. El potasio se encuentra en el cuerpo humano, y tiene una variedad de isótopos, el más interesante de los cuales es el potasio-40, que es radiactivo.

Aplicaciones

El potasio en su estado crudo tiene usos específicos y muy pocos, pero es útil como un compuesto o una aleación. El uso principal del potasio es como potasa, que es de gran demanda como fertilizante. Mezclado con hidrógeno, carbono y oxígeno, el potasio crea polvo de hornear. Si mezclas de potasio con sodio en lugar del carbono, a continuación, el potasio se convierte en un conservante de alimentos. El bromuro de potasio se utiliza en película fotográfica y el nitrato de potasio es un explosivo.

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