¿Qué tipo de madera no flota?

Escrito por john brennan | Traducido por lucia g. cejas
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¿Qué tipo de madera no flota?
La mayoría de las maderas flotan; pero otras no. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Si alguna vez haz tirado un trozo de madera en un estanque o viste un tronco flotando en un lago, ya sabes que la mayoría de las maderas flotan en el agua. Algunas maderas, sin embargo, se hunden. La distinción importante no es que la madera sea más pesada, sino que sea más densa que el agua.

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Gravedad específica

La densidad de la madera es la cantidad de masa que contiene por unidad de volumen, medido generalmente en gramos por centímetro cúbico (g/c3). A temperatura ambiente, el agua pura tiene una densidad de 1 g/c3, por lo que la densidad de materiales como la madera también puede ser descrito en términos de la gravedad específica, la densidad de la madera dividida por la densidad del agua. La madera que tiene exactamente la misma densidad que el agua tendrá una gravedad específica de 1, y si es 1,2 veces más densa, su gravedad específica será 1,2, y así sucesivamente.

Flotación y hundimiento

La madera flota si es menos densa que el agua; en otras palabras, si tiene una gravedad específica menor que 1. La mayoría de la madera son de hecho menos densas que el agua, pero algunas son en realidad más densas y se hunden. El palo de hierro del desierto, por ejemplo, tiene una gravedad específica de 1,15. La madera de los árboles palo de arco, palo santo, espina perilla, quebracho y ébano son también más densos que el agua.

Poros

La madera está hecha principalmente de paredes celulares vegetales compuestas de lignina y celulosa; estas estructuras tienen gravedades específicas de aproximadamente 1,5. Numerosos poros de la madera, sin embargo, hacen que tengan un peso específico mucho menor que el material de la pared celular, por lo que hasta las más densas maderas tienen peso específico por debajo de 1,4. La gravedad específica de la madera también puede variar algo dentro de una especie, dependiendo de la parte del árbol del que se eliminó la madera, la ubicación del árbol y los factores genéticos.

Consideraciones

Mientras que la madera tenga un peso específico mayor que 1, flotará. Es importante señalar, sin embargo, que la densidad de la madera también depende del contenido de agua. Las gravedades específicas para la madera siempre se miden para la madera seca, que contiene menos humedad. La madera cargada de humedad tiene una densidad mayor. La única diferencia que será importante para flotar o hundirse es si la gravedad específica de la madera es muy cercana a 1.

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