Tipos de formas celulares

Escrito por michael drwiega | Traducido por priscila caminer
Tipos de formas celulares

Las diferentes formas se adaptan a las células para el desempeño de diferentes funciones.

pastel cells image by Robert Kelly from Fotolia.com

Aunque las células pueden compartir una gran cantidad de características a la vez que exhiben una variedad asombrosa de formas. De hecho, la diferencia de forma entre dos células podría hacer que la diferencia entre un San Bernardo y un Chihuahua sea algo menor. Esto es porque las células participan en funciones biológicas que van desde la respiración a la reproducción. Las formas celulares reflejan la variada naturaleza de esas funciones.

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Glóbulos rojos

Un glóbulo rojo se asemeja a una dona con una depresión central a cada lado en vez de un agujero, observa el libro "Fisiología humana, 8ª ed.", por Arthur Vander et al. Al impartir a la célula una alta relación de superficie a volumen, la forma de rosquilla facilita la difusión de oxígeno y dióxido de carbono hacia y desde el interior de la célula sanguínea, comentan los autores. Esto maximiza la capacidad de la célula para suministrar oxígeno a otras células y recoger el producto de desecho, dióxido de carbono .

Glóbulos blancos

Ciertos glóbulos blancos, llamados neutrófilos y macrófagos, pueden cambiar de forma para poder fagocitar los microbios que invaden al cuerpo. Conocido como fagocitosis, este proceso de envolvimiento comienza con extensiones del citoplasma de la célula blanca de la sangre, de acuerdo con el libro "Microbiología, 5ª edición", por Jacquelyn G. Black. Estas extensiones, conocidas como pseudópodos porque se parecen a pares de miembros, rodean el microbio invasor y, a continuación, lo llevan a la célula para que las enzimas y otras sustancias químicas lo puedan digerir.

Células nerviosas y musculares

Las células nerviosas (neuronas) varían en longitud desde menos de 1 mm hasta el largo suficiente para cubrir la distancia desde justo por encima de tu cintura hasta tus pies, señala Gerard Tortora en su libro "Principios de la Anatomía Humana, 9ª ed.". La forma alargada de la neurona facilita la conducción de señales hacia los músculos, diciéndoles que se contraigan o relajen. Al igual que las neuronas, las células del músculo esquelético también tienen una forma alargada. Conocidas como fibras, las células musculares se forman durante el desarrollo embrionario a partir de la fusión de un centenar o más de células precursoras, resultando en fibras que se pueden acortar (contracción) o alargar (extensión).

Células embrionarias y cutáneas

Algunas células presentan extensiones. Por ejemplo, siete días después de la fertilización, cuando el óvulo humano fertilizado alcanza el útero, desde su capa celular externa, el trofoblasto, se extienden proyecciones con forma de dedo hacia el tejido materno circundante, de acuerdo con el libro "Biología, 5ª ed.", por Neil Campbell et al. Estas proyecciones permiten que el óvulo fertilizado se implante en la pared uterina. Las células de la piel conocidas como melanocitos, que componen aproximadamente el 8 por ciento de la epidermis (capa externa de la piel), también contienen extensiones, informa Tortora. Para transferir la melanina a otras células de la piel para protegerlas de los rayos ultravioleta, los melanocitos tienen proyecciones largas y delgadas que interpenetran otras células.

Espermatozoide

El espermatozoide se asemeja a una serpiente con una cabeza puntiaguda, una parte media potente y una larga cola llamada flagelo. La parte media contiene numerosas mitocondrias, estructuras celulares que convierten la energía en una forma que la célula puede utilizar para alimentar su flagelo, según Tortora. A través de la ondulación, el flagelo impulsa al espermatozoide hacia adelante para que eventualmente llegue al óvulo.

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