Tipos de insectos polinizadores

Escrito por yasmin zinni | Traducido por mayra cabrera
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Tipos de insectos polinizadores
Los abejorros son insectos polinizadores. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La polinización es importante para el ciclo de vida de las plantas con flor, incluidos los cultivos alimentarios. A pesar de que la polinización se produce con ayuda del viento y de vertebrados que se alimentan de néctar, como los colibríes y algunas especies de murciélagos, los insectos son los principales polinizadores. Algunos de los insectos polinizadores son miembros de las órdenes Hymenoptera, Coleoptera, Lepidoptera y Diptera.

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Hymenoptera

La Hymenoptera es un orden de insectos que incluyen avispas, abejas, abejorros y hormigas. Aunque las abejas y los abejorros son los principales polinizadores de este grupo, algunas especies de avispas de la familia Agaonidae son los principales polinizadores de las higueras. Algunas especies de hormigas se alimentan de néctar, pero no son consideradas polinizadoras. Las hormigas secretan una sustancia que actúa como un antibiótico para proteger sus cuerpos. Sin embargo, esta sustancia también mata a los granos de polen que llevan en sus cuerpos cuando se mueve a una flor para otra.

Coleoptera

Los escarabajos son parte del orden Coleoptera, que conforman el mayor grupo de animales polinizadores. Los escarabajos polinizan más del 80% de las plantas de todo el mundo. Los escarabajos tienen un buen sentido del olfato, lo que los guía a las flores. Los escarabajos de la familia Nitidulidae o escarabajos de la savia, son los polinizadores naturales de las chirimoyas.

Lepidoptera

Los insectos lepidópteros son las polillas y las mariposas, muchas de ellas se alimentan de néctar. Las mariposas son delicadas y tienen bocas especializadas para chupar el néctar de las flores, a veces sin necesidad de entrar en ellas, a diferencia de los escarabajos. Por esta razón, no recogen una gran cantidad de polen en sus patas y cuerpo. A pesar de que no tienen un buen sentido del olfato, son capaces de distinguir el color rojo.

Diptera

El orden Diptera incluye a los insectos que tienen sólo un par de alas, tales como las moscas y los mosquitos. Algunas moscas de la familia Bombyliidae y la Syrphidae son polinizadoras importantes, porque se alimentan del néctar y del polen, a diferencia de otros dípteros. El Trillium rojo o maloliente Benjamín es una planta tropical que produce flores con olor a carroña, así atrae a las moscas, sus principales polinizadoras.

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