Trabajos de pesca del cangrejo gigante de Alaska

Escrito por ron white | Traducido por francisco roca
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Trabajos de pesca del cangrejo gigante de Alaska
La pesca del cangrejo gigante de Alaska es difícil. (Photos.com/AbleStock.com/Getty Images)

Cada año, cientos de pescadores de temporada acuden a Alaska para trabajar en cualquier trabajo disponible en la sana industria pesquera del estado. En 2005, sin embargo, Discovery Channel estrenó el documental "Deadliest Catch" (Pesca mortal), sobre la pesca del cangrejo de Alaska. Desde entonces, muchos pescadores esperanzados han tratado de conseguir puestos de trabajo en tierra en la industria del cangrejo gigante del estado, que consiguió atrapar 15.4 millones de libras (6.99 millones de kilogramos) de cangrejo rojo gigante en 2004. La pesca del cangrejo gigante, sin embargo, es difícil y trabajar en uno de estos populares trabajos requiere valentía, experiencia y una búsqueda exhaustiva.

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Aspectos básicos del trabajo

La mayoría de la pesca del cangrejo de Alaska tiene lugar en el otoño y el invierno. Las cortas temporadas no duran más de cuatro semanas, y gran parte de la pesca se lleva a cabo en el Mar de Bering, generalmente en octubre y enero. Unos 250 barcos cangrejeros aparecen en Dutch Harbor cada temporada de pesca para atrapar al cangrejo gigante de Alaska. Los barcos van desde 40 pies (12,19 m) a 200 pies (60,96 m) de longitud. La mayoría de las tripulaciones incluyen un capitán y hasta 10 marineros. Los cangrejeros utilizan trampas de acero de 700 libras (317,51 kg) que caen 400 pies (121,92 m) dentro del agua para atrapar a los cangrejos. Las trampas permanecen en el agua alrededor de 24 horas. Los barcos sólo atrapan cangrejos gigantes que midan 6,5 pulgadas de largo (16,51 cm) o más grandes.

Las leyes de salarios mínimos no se aplican a los trabajos de tripulante en la industria. A los miembros de la tripulación a menudo se les paga un porcentaje de la pesca, pero algunos barcos pagan una tarifa fija de US$50 a US$100 por día a cada miembro de la tripulación. Los pescadores pueden ganar en cualquier lugar desde nada hasta decenas de miles de dólares en una temporada típica. Un nuevo miembro de la tripulación es probable que gane del 2% al 10% del valor de la recolección después de gastos. Los ingresos dependen de que tan bien lo va a un barco en la temporada, y la búsqueda de los cangrejos depende mucho de la intuición del capitán. Un buen capitán ayuda a su equipo a ganar miles de dólares. Un capitán mediocre, por su parte, puede dejar a los miembros de la tripulación con sólo unos pocos dólares por un día de trabajo.

El Departamento de Trabajo de Alaska (Alaska Department of Labor) dice que los miembros de la tripulación por lo general pagan sus propias licencias de pesca comercial y su equipo, que incluye un traje impermeable, botas de hule, guantes y una bolsa para dormir. Algunos miembros de la tripulación también pagan una parte de los alimentos, del combustible, de la carnada y del hielo. El Departamento de Trabajo recomienda que los nuevos tripulantes firmen un acuerdo que defina la remuneración y los requisitos del trabajo.

La experiencia cuenta

De acuerdo con el Centro de Trabajos de Pesca de Alaska (Alaska Fishing Jobs Center), que conecta a los pescadores esperanzados con los capitanes de barcos de pesca de Alaska, el interés en los trabajos de pesca del cangrejo gigante se mantuvo alta en 2009. El centro, sin embargo, señala que varios pescadores de cangrejo mueren en el trabajo cada año. El 80% de las muertes son el resultado de ahogarse al caer por la borda o durante un accidente de navegación. Teniendo en cuenta los riesgos relacionados con el trabajo, el sitio web de la organización dice que cualquier persona interesada en la pesca del cangrejo tiene que adquirir experiencia en otro lugar primero.

"A menos que tengas una gran experiencia de trabajo en el agua, aún no estás calificado para trabajar en el mar de Bering en el invierno. Es así de simple", explica el sitio . Para adquirir experiencia, el sitio sugiere comenzar con un trabajo en otro buque de pesca, como un atunero de cerco, curricanero, de redes de enmalle, palangrero, de pesca de bacalao o de arrastre.

El Departamento de Seguridad del Empleo de Alaska señala en su página web también que "la pesca comercial es considerada como una de las ocupaciones más peligrosas en los Estados Unidos". El frío del invierno puede conducir a la congelación y la hipotermia. El sitio recomienda verificar con el personal para ver por qué existe una vacante. "Un buque con numerosas vacantes de la tripulación durante la temporada de recolección requiere de una investigación antes de que nueva tripulación [miembros] acepten un trabajo en él", dice el sitio.

Conseguir un trabajo

El sitio del Departamento de Seguridad del Empleo de Alaska (Alaska Department of Employment Security) señala que las muchas historias de haber conseguido un trabajo muy bien pagado en un barco pesquero en Alaska engañan a aquellos que desean seguir el mismo camino. Según la agencia, hay tantos fracasos como éxitos entre los que tratan de conseguir un empleo. Las posibilidades de un prospecto se ven reforzadas por "una cuidadosa evaluación de las ofertas de trabajo y atención a los detalles respecto a cualquier oferta de trabajo", señala el sitio web. Para maximizar las posibilidades de conseguir un trabajo, debes caminar por el muelle y tratar de hablar con los capitanes. Muchas empresas de reclutamiento intentan atraer personas a los trabajos de pesca en Alaska. Además, los centros de trabajo del estado ayudan a conectar a los futuros pescadores con los capitanes de barco. Para quienes buscan trabajo en Anchorage, la oficina de comida marina del Servicio de Empleo de Anchorage (Anchorage Employment Service seafood office) situada en 3301 Eagle St. es un excelente recurso . El Centro de Trabajos de Pesca de Alaska es una empresa de contratación privada. El centro conecta a los solicitantes de empleo directamente con los capitanes de barcos con licencia en Alaska. En agosto de 2009, el sitio requería una cuota única de US$35,95 por sus servicios, la cual incluía que les proporcionaran a los prospectos un manual de los puestos de trabajo de pesca y de la industria en Alaska. La compañía también colabora en la creación de perfiles en línea para los prospectos y en entrevistas con los capitanes contratantes a través de correo electrónico y teléfono. El sitio dice que "hay muchos más puestos de trabajo disponibles en Alaska que buscadores de trabajo inteligentes, motivados y aventureros".

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