¿Cómo ser transmiten los virus estomacales?

Escrito por amber keefer | Traducido por paula santa cruz
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¿Cómo ser transmiten los virus estomacales?
Los virus gastrointestinales se contagian principalmente por no lavarse bien las manos. (I Am Sick 4 image by chrisharvey from Fotolia.com)

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Causas

La descompostura de estómago, también conocida como gastroenteritis, es una infección viral que ataca el intestino delgado. Esta infección es causada por virus diferentes a los que producen las infecciones respiratorias y dura aproximadamente uno a tres días. Sin embargo, pueden pasar un par de semanas antes de que los intestinos recuperen su ritmo normal. Los signos de que una persona puede estar sufriendo de algo más serio que una gastroenteritis incluyen heces con sangre, diarrea que se prolonga por más de tres días, fiebre de más de 101°F (38,3°C), sensación de aturdimiento y vómitos por más de uno o dos días.

Transmisión

Las personas afectadas de gastroenteritis pueden contagiar el virus a otros, a menudo antes de manifestar los síntomas de la enfermedad. Este tipo de virus son muy contagiosos y pueden transmitirse por contacto directo con una persona infectada o por compartir alimentos, bebidas o cubiertos. Si bien se puede transmitir por alimentos y bebidas contaminados, las manos sin lavar son el vehículo de transmisión más común. Aún las personas que ya no están enfermas pueden transmitir la enfermedad ya que el virus puede encontrarse en sus heces por hasta dos semanas luego de que se hayan recuperado. Un individuo también puede enfermarse al entrar en contacto con el vómito o las heces de una persona infectada. El virus daña las células del revestimiento del intestino delgado; como resultado, los alimentos deben ser movidos rápidamente a través del tracto gastrointestinal produciendo diarrea acuosa.

Prevención

A pesar de su nombre, un virus estomacal no afecta al estómago, sino al intestino delgado. Los síntomas comunes son náuseas, vómitos, calambres estomacales y diarrea. Otros síntomas de esta enfermedad pueden ser pérdida del apetito, fatiga generalizada, fiebre, escalofríos y dolores musculares. Un virus estomacal puede desarrollarse gradualmente por un período de varias horas o atacar repentinamente con ataques de vómitos, calambres estomacales y diarrea. El correcto lavado de las manos es esencial para evitar el contagio del virus a otras personas. Las personas siempre deben lavarse las manos con agua tibia y jabón por al menos 20 segundos antes de comer y luego de usar el baño. Lávate las manos frecuentemente cuando estés en contacto con otras personas que hayan estado enfermas recientemente. Las personas que presentan síntomas de gastroenteritis deberían quedarse en casa hasta que se sientan mejor para evitar infectar a otros.

Vómitos

Cuando se sufre de gastroenteritis, la persona no debería comer, sólo tomar líquidos claros como agua, caldo, jugo de manzana o té no muy cargado. Sin embargo, no deben tomar ningún líquido durante dos horas luego de los vómitos. Una alternativa más segura puede ser chupar trozos de hielo hasta que los vómitos se calmen. Debe evitarse la leche ya que puede empeorar la diarrea. Si la persona pasa dos horas sin vomitar, pude tomar líquidos de a pequeños sorbos cada 15 minutos. Tomar mucho líquido de una vez, aunque parezca poca cantidad, puede producir más vómitos. Los líquidos helados son más fáciles de retener. Controlar los vómitos y la diarrea reducirá el riesgo de infectar a otros ya que el virus se elimina por los vómitos y las heces. Algunos investigadores incluso sugieren que ciertos virus pueden pasar de una persona a otra por vía aérea mientras la persona está vomitando.

Recuperación

Los vómitos frecuentes por un período prolongado de tiempo agotan las reservas de sodio y potasio del cuerpo, en cuyo caso es necesario reemplazarlos. Una persona que tiene un virus estomacal debe evitar las bebidas carbonatadas, ácidas y con cafeína hasta que se sienta mejor. Una vez que ha pasado varias horas sin vomitar se puede intentar con alimentos blandos como tostadas, pasta, fideos o galletas de agua, gelatina, bananas, puré de manzana y paletas heladas, que son opciones prácticas ya que es importante no irritar más el estómago. Frecuentemente la deshidratación es una complicación de la gastroenteritis, especialmente cuando el cuerpo pierde mucho líquido por los vómitos y la diarrea. Una rápida recuperación beneficia a todos, ya que cuanto más rápido se recupere una persona no solo reducirá el riesgo de complicaciones, sino que menos personas se infectarán por contacto con el virus.

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