Tratamiento de la rabia en seres humanos

Escrito por melissa voelker | Traducido por ramiro rementeria
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Tratamiento de la rabia en seres humanos
La rabia es una enfermedad viral grave que se da principalmente en animales como los murciélagos, lobos y perros, e incluso en las mascotas. (Ryan McVay/Digital Vision/Getty Images)

La rabia es una enfermedad viral grave que se da principalmente en animales como los murciélagos, lobos y perros, e incluso en las mascotas. Si bien no es tan común que suceda en los seres humanos también es posible. Un tratamiento adecuado de inmediato es vital para evitar que la enfermedad se convierta en un peligro para la vida.

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¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad viral que ataca el sistema nervioso central. Se transmite por la saliva de un animal infectado, y puede ser transferida a través de una mordedura o incluso a través de un contacto prolongado de cualquier tipo con la saliva. En los seres humanos la incubación de la rabia puede tomar desde unos días hasta unos pocos años.

Signos y síntomas

La mayoría de las personas con rabia primero experimentan síntomas de gripe tales como dolores de cabeza, fiebre y malestar. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas cambian para incluir ansiedad, confusión, agitación y comportamiento anormal, alucinaciones y delirios.

Diagnóstico

Las pruebas de laboratorio sobre la saliva, la piel y el tejido cerebral pueden determinar la presencia de rabia, pero por lo general sólo después de que se han presentado síntomas graves. La forma más sencilla de determinar si alguien tiene rabia es comprobar sobre el animal que lo contagió, por ejemplo a través de una mordida. Si esto no es posible, un médico evalúa toda la información sobre el contacto con el animal infectado y decide si la infección es probable y necesita ser tratada.

Tratamiento

Una persona sometida a tratamiento contra la rabia se inyecta por primera vez una dosis de inmunoglobulina humana antirrábica con anticuerpos contra el virus. El paciente recibirá una serie de tres a cinco vacunas contra la rabia. Dependiendo de hasta qué punto ha progresado la enfermedad, el paciente también puede necesitar soporte respiratorio o cardíaco, medicamentos contra la ansiedad y cuidados intensivos.

Advertencia

La rabia puede ser mortal. Una vez que la enfermedad progresa hasta el punto en que los síntomas más graves (tales como alucinaciones y delirios) están presentes, por lo general es demasiado tarde para su tratamiento.

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