Salud

Tratamientos con calor y frío

Escrito por rick suttle Google | Traducido por valeria garcia
Tratamientos con calor y frío

El uso alternado de agua fría y caliente puede ser efectivo en el tratamiento de dolores musculares.

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Los tratamientos con frío o calor, tales como el uso de almohadillas calientes y frías pueden ser alternados para reducir la inflamación y el dolor (y para el alivio en músculos y tendones) causado por determinadas cepas o lesiones. Sin embargo, hay una manera apropiada de utilizar ambos tratamientos de forma efectiva. Generalmente se recomienda primero el uso de hielo para reducir la hinchazón y el calor puede utilizarse eficazmente para promover el flujo de sangre hacia el área afectada. Tanto el frío como el calor pueden usarse alternadamente para tratar casi cualquier superficie del músculo o articulación en el cuerpo. De la misma forma se puede usar el agua fría y caliente lo cual también puede ser efectivo.(hidroterapia).

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Precauciones

Hay ciertas enfermedades o condiciones donde si se alterna el frío y el calor puede empeorar el estado de una persona. Según el traumatólogo Dr. Stephen H. Hochschuler en el artículo títulado "Ahh... la terapia de masaje frío para el alivio del dolor de la espalda", "el hielo no debería usarse en pacientes con artritis reumatoide, o que padece del síndrome de Raynaud, de condiciones alérgicas frías, parálisis o áreas de sensibilidad afectada". Además, los diabéticos, las mujeres embarazadas y las personas con hipertensión arterial o afecciones cardíacas deben consultar con su médico antes de utilizar un tratamiento con calor.

Efectos del hielo

Normalmente el hielo es usado durante las primeras 48 horas después de la aparición del dolor muscular o lesión. Esto se debe a que el hielo provoca vasoconstricción (estrechamiento de los vasos sanguíneos) lo cual reduce la inflamación y el dolor al limitar el flujo de fluidos sanguíneos y linfáticos en el área. Este líquido, es la respuesta natural del cuerpo a la tensión o lesión, que causa inflamación y dolor consecuente. El hielo es más eficaz si es aplicado directamente contra el área lesionada en intervalos de 20 minutos durante el día.

Efectos del calor

Después de los primeros dos días, cuando la hinchazón ha disminuido un poco, el calor puede utilizarse para promover el flujo sanguíneo a la lesión afectada. Cuando el calor aumenta, este flujo también incrementa el suministro de vitaminas, nutrientes esenciales y las células sanguíneas que ayudan a sanar el músculo afectado o tendón. El uso del calor es generalmente más eficaz para el tratamiento de las lesiones más crónicas como el dolor de artritis. El calor puede administrarse con almohadillas calientes o botellas de agua caliente. También puedes sentarte en un jacuzzi o tomar duchas o baños calientes.

Ventajas de la alternación del calor y el frío

La alternancia del calor y el frío (hielo) crea una descarga vascular. Esto significa que después de que el hielo constriñe los vasos sanguíneos, el calor los expande y hace que la sangre fluya con más facilidad hacia el área lesionada. Se cree que este tipo de terapia mejora la cicatrización de lesiones, tales como las cepas musculares o la tendinitis. Cuando la inflamación está bajo control, el calor puede utilizarse antes que el hielo. Esto permite que los agentes curativos de la sangre lleguen a la lesión, después el hielo restringe el flujo sanguíneo y lo contiene. Además de una almohadilla caliente y el hielo, una persona también puede beneficiarse de utilizar un sauna y después darse un fresco chapuzón en una piscina. De acuerdo a la terapista certificada, Carol Wiley, en su sitio web bellevuemassagetherapy.com, en su artículo, "Hidroterapia conceptos básico para el uso doméstico", la receta general para la proporción de tiempo de hidroterapia fría y caliente es de tres a uno. Es decir, por cada tres minutos de calor, el hielo debería ser usado por un minuto.

Período de tiempo

Alternar el tratamiento con calor y frío puede reducir los plazos en los cuales te puedes recuperar de una distensión o lesión muscular, especialmente si eres consistente.

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