Tratar a los niños pequeños: remedios para un resfriado común

Escrito por julie christensen | Traducido por maria gloria garcia menendez
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Consolar a los más pequeños de manera natural

Tratar a los niños pequeños: remedios para un resfriado común
Proporcionar comodidad y ayudar a tu hijo a dormir son dos de las cosas más importantes que puedes hacer por un niño enfermo. (Jeff Randall/Photodisc/Getty Images)

No se han realizado suficientes estudios de seguridad (sobre medicamentos sin receta médica), especialmente para los niños menores de dos años. Los niños metabolizan los medicamentos de manera diferente que los niños mayores o los adultos, por lo que existe riesgo de sobredosis.

— Dr. Tamara Cullen, M.D., N.D.

Los niños sufren resfriados más que cualquier otra enfermedad, con un promedio de entre ocho y 10 resfriados al año. ¡Con razón se llama resfriado común! Aunque los resfriados no suelen ser graves, pueden causar molestias y agitación. Los resfriados también son la razón número uno para faltar al trabajo y a la escuela. En 2008, la Food and Drug Administration aconseja contra el uso de medicamentos sin receta médica para los niños menores de cuatro años. Muchos padres han recurrido a remedios naturales, tales como tratamientos herbales y homeopáticos. Algunos de estos tratamientos se han demostrado eficaces para la prevención y el alivio del resfriado común, mientras que otros son ineficaces e incluso peligrosos.

Medicamentos para el resfriado: lo que necesitas saber

En octubre de 2008, la FDA emitió una declaración disuadiendo el uso de medicamentos sin receta para la tos y los resfriado para niños menores de cuatro años de edad, pero se detuvo por debajo de la prohibición de las drogas por completo. La medida de la FDA siguió los pasos de las empresas de fabricación de fármacos para cambiar sus etiquetas para indicar que los productos no deben utilizarse en niños menores de cuatro años de edad.

"No ha habido suficientes estudios de seguridad realizados, especialmente en los niños menores de dos años", dijo Tamara Cullen, un médico de medicamentos tradicionales y naturistas. "Los niños metabolizan los medicamentos de manera diferente a los niños mayores o adultos, por lo que hay riesgo de sobredosis".

Los medicamentos sin receta para la tos y para los resfriados tratan sólo los síntomas en lugar de la enfermedad misma y suelen ser ineficaces. Los descongestionantes orales, por ejemplo, espesan la mucosa, permitiendo que las bacterias permanezcan en las membranas nasales, causando potencialmente infecciones sinusales, dice el Dr. Jerry Rubin, M.D., coautor de "Naturalmente Healthy Kids".

Así que, ¿qué debe hacer un padre cuando un niño sufre de síntomas del resfriado y de tos? Prueba medidas encaminadas a consolar a tu hijo y mejorar su sistema inmunológico para acelerar la recuperación.

Remedios naturales

Las medidas de comodidad reducen el dolor muscular y la fiebre, disminuyen la congestión y la tos y permiten que el niño duerma. Además de los remedios naturales, ofrecen acetaminofen para tratar los dolores y la fiebre, informa Rubin.

Como sale bien, la abuela tenía razón. Estudios recientes confirman que la miel trata la tos mejor que el jarabe para la tos, según la American Academy of Pediatrics. Se recomienda dar 1/2 cucharadita de miel a los niños entre dos y cinco años y advierte de no dar miel a niños menores de un año.

Para los niños de tres meses a un año, la academia recomienda entre una y tres cucharaditas de líquidos calientes, claros, como agua o zumo de manzana, cuatro veces al día. Si un bebé menor de tres meses tiene tos, se requiere atención médica.

Para aflojar la congestión y reducir la tos, coloca al niño en tu regazo e inclínalo hacia adelante en un ángulo de 30 grados. Ahueca tu mano y palmea su espalda. Añade el aceite esencial de lavanda o radiata de eucalipto a su baño caliente.

Prueba marrubio o jarabes de corteza de cerezo para reducir la tos o jarabe de saúco para reducir los síntomas de la gripe y mejorar el sistema inmunológico. Los productos sin receta médica como la vaselina, la solución salina y la crema de caléndula aplicados en las narices inflamadas pueden minimizar la incomodidad, dice Rubin.

Los consuelos de la comida

Otros estudios confirman que la abuela tenía razón en otra cuestión: los remedios antiguos, como la sopa de pollo y las bebidas calientes, ayudan a los niños a recuperarse más rápido de los resfriados.

Un estudio de 2008 llevado a cabo por el Common Cold Center de la Universidad de Cardiff encontró que una bebida caliente de refresco de frutas alivió de inmediato los síntomas del resfriado, como el dolor de garganta, la tos, el goteo nasal, la congestión y el cansancio. Los fluidos ayudan a mantener las vías nasales húmedas, permitiendo que el cuerpo sane más rápidamente. Calienta miel, zumo de manzana y un poco de jugo de limón para preparar un "té" calmante y sabroso.

Los investigadores en el Nebraska Medical Center en Omaha encontraron que la sopa de pollo tiene propiedades antiinflamatorias suaves que pueden acelerar la curación. Esta sopa también alivia la congestión nasal y la irritación de las vías respiratorias. El Dr. Harley A. Rotbart, un médico, profesor y vicepresidente de pediatría y enfermedades infecciosas del Hospital de Denver de los niños, agrega un toque humano: "tiene un gran sabor, hace que la casa huela de maravilla y muestra a tus hijos que les amas".

Los niños generalmente tienen poco o nada de apetito cuando están enfermos, por lo que no fuerces los alimentos. Las infecciones reducen la capacidad del cuerpo para digerir los alimentos. Evita los azúcares, los productos lácteos o los alimentos altos en grasa, tales como mantequilla de cacahuete, alimentos fritos o comida basura. En lugar de eso, ofrece harina de avena, sopa de pollo, gelatina o compota de manzana.

El poder del sueño

Uno de los problemas con medicamentos sin receta es que enmascaran los síntomas. Puede parecer que un niño pequeño se ha recuperado después de tomar un medicamento y reanudar la actividad normal, pero una vez que sus efectos desaparecen, el niño parece agotado. Estos episodios de actividad realmente pueden prolongar el tiempo en que un niño está enfermo.

Las madres siempre han sabido que dormir es el mejor remedio para un niño enfermo. Dice un viejo proverbio español, "el sueño es la mejor medicina".

"Niños con resfriados deben quedarse en casa sin ir a la escuela o a la guardería para que puedan dormir un poco más por la mañana, tomar una siesta y evitar los rigores de la escuela, físicos y mentales", aconseja el Dr. Rallye McAllister, quien también tiene una maestría en salud pública. "Descansar y dormir son críticos para la curación".

Los síntomas del resfriado suelen durar entre 7 y 14 días, y aunque no existe cura, los remedios simples y compromados con el tiempo consolarán a tu hijo y también harán que te sientas mejor. Saca la receta de la abuela para la sopa de pollo, acumula zumo de manzana y acetaminofeno (paracetamol) y evita el uso de medicamentos sin receta para la tos y medicamentos fríos a menos que tu médico te lo aconseje.

Consejos y advertencias

  • Sólo porque un producto esté etiquetado como "natural" no significa que sea seguro. Las infusiones de hierbas son leves y suelen ser seguras para los niños, pero ten cuidado con las tinturas y otros preparados de hierbas. Consulta a un herbolario certificado para comprobar las dosis seguras para los niños.

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