Tres componentes del gasto energético

Escrito por christine wheatley | Traducido por antonella iannaccone
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Tres componentes del gasto energético
La actividad física es un componente del gasto de energía. (Jupiterimages/Goodshoot/Getty Images)

Cada vez que la gente come o bebe, le están dando al cuerpo lo que necesita para funcionar: la energía. Cuando se consumen, los carbohidratos, las grasas, las proteínas y el alcohol se metabolizan para producir energía; se necesita esta energía para mantener la función del cuerpo, la actividad física y para crecer y reparar los tejidos del cuerpo. La energía se mide en calorías, el gasto de energía es el término para la cantidad total de energía, o calorías que el cuerpo utiliza. El gasto energético se divide en tres componentes: la tasa metabólica basal, la termogénesis y la actividad física.

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La tasa metabólica basal

La tasa metabólica basal (TMB), también se refiere a la tasa metabólica en reposo (RMR), y es la cantidad mínima de energía que el cuerpo necesita cuando está en reposo. Representa del 60 al 75% del gasto total de energía del cuerpo. El peso corporal total y el músculo al cociente graso son los mayores determinantes de la BMR. Los hombres tienden a tener un metabolismo basal más alto que las mujeres porque tienen más músculo, el músculo requiere más energía para mantener que la grasa. Los bebés y los niños tienen un metabolismo basal más alto para su tamaño, debido a su rápido desarrollo, mientras que los adultos mayores tienen un metabolismo basal más bajo, ya que llevan menos músculo.

Efecto termogénico

El proceso de digestión de los alimentos, la absorción de alimentos y el transporte de nutrientes gasta energía; esto se conoce como termogénesis, o el efecto termogénico de los alimentos. La energía utilizada durante la termogénesis representa el 5 a 10 por ciento del gasto total de energía del cuerpo. Dado que la tasa de gasto de energía de forma natural disminuye al final del día, la comida tiene un mayor efecto termogénico cuando se come antes.

Actividad física

El factor más variable en el gasto de energía es la actividad física. Éste se compone de todos los movimientos musculares, que van desde el trabajo muscular bruto y el ejercicio hasta pequeños movimientos como estar inquieto y tembloroso. En promedio, la actividad física representa el 15 a 30 por ciento del gasto total de energía de una persona. Esta cifra varía, sin embargo, dependiendo del nivel de actividad. El gasto de energía también varía según el peso corporal, una persona más pesada gasta más energía. La tasa de gasto de energía durante el ejercicio depende de la duración, la intensidad y la frecuencia del ejercicio.

Consideraciones

Cuando las calorías que entran en el cuerpo no son iguales a las calorías, o energía que se gastan, se produce un desequilibrio energético y el peso se gana o se pierde. El aumento de peso se produce cuando una persona come más calorías de las que puede quemar físicamente, la pérdida de peso ocurre cuando una persona consume muy pocas calorías para su actividad física. Este desequilibrio se fija ajustando el consumo de calorías, la actividad física o ambas.

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