Tres tipos de plumas de aves

Escrito por steve johnson | Traducido por franco castro
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Tres tipos de plumas de aves
Las plumas de aves son un poco más complejas de lo que parecen a simple vista. (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)

Tanto si vuelan como si no, muchas aves tienen plumas distintivas y coloridas. Algunas aves usan sus plumas para el vuelo, mientras que otras, como los pingüinos, las utilizan para nadar. Las plumas de aves las aíslan del frío y el calor de la luz solar directa, así como protegen su piel de las heridas y rasguños. La condición de las plumas de un ave también pueden indicar su estado de salud actual.

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Plumas de aves voladoras

Las plumas de "vuelo" ganan su nombre por ayudar a los pájaros a volar y maniobrar en el aire. Estas plumas se encuentran en las alas del pájaro y la cola. Algunos dueños de mascotas, con la ayuda de un veterinario, recortan sus plumas primarias de vuelo de aves mascota para evitar que vuelen muy lejos y escapen.

Las plumas de contorno

Las plumas de "contorno" son la cubierta exterior que cubre al cuerpo del ave y sirven para varios propósitos. Una pluma de contorno tiene una base más suave llamada un "abajo" y le da al pájaro gran parte de su forma y color. Durante la temporada de lluvias, las plumas de contorno ayudan a proteger al ave de que se moje por el agua de lluvia al hacer que el agua se deslice suavemente hacia abajo. Estas plumas se unen a un grupo de músculos que el pájaro utiliza para alinear o disponer otras plumas como sea necesario para mantenerlo cómodo.

Las plumas de abajo

Las plumas de "abajo" son las más suave de todos los tipos de plumas. A diferencia de las de "contorno" y "vuelo", estas plumas no tienen un eje distintivo. La responsabilidad de estas plumas es mantener al pájaro caliente. Se encuentran cerca de la piel del ave y, por lo tanto, no son fácilmente visibles a simple vista. Algunas plumas se convierten en polvo en las puntas y se conocen como "plumas de abajo en polvo". Estas plumas son impermeables y para ciertas aves, como la garza real y la paloma, se extienden por todo su cuerpo para mantenerlas secas. Pueden provocar reacciones alérgicas en algunas personas.

Los ectoparásitos

Algunos parásitos se esconden entre las plumas y se alimentan de la sangre de un pájaro. La mayoría de estos parásitos son insectos y arácnidos y pueden causar graves problemas de salud para las aves. La irritación puede obligar al pájaro a rascarse las partes de su cuerpo, quien destruye sus propias plumas en el proceso. Sin plumas correctamente alineadas, el pájaro se vuelve más sensible a las condiciones del clima. Rascarse también crea laceraciones en la piel. Las laceraciones y marcas de mordeduras de insectos logran que sea más fácil para los microorganismos patógenos entrar en el cuerpo.

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