¿Qué es el uretano?

Escrito por isabel prontes | Traducido por ana maría guevara
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¿Qué es el uretano?
El uretano se encuentra en el pan. (bread bun/ bread roll & slices of bread with seeds. image by L. Shat from Fotolia.com)

El uretano, también conocido como carbamato de etilo, es un material que se preparaba en el siglo XIX. Es naturalmente producido durante el proceso de fermentación de muchas bebidas y alimentos. El uretano es a menudo encontrado como un componente en el pan, el whisky, el brandy, el yogur, las aceitunas e incluso la salsa de soja.

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Identificación

El uretano no tiene olor (el rango de sus olores no se han establecido) y su masa molecular es de 89,02 g/mol. El uretano es soluble en el agua y viene en polvo granulado blando o en cristales sin color. La presión del vapor de uretano es de 0,36 a 25 Cº. El carbonato de etilo se usa comúnmente como un sinónimo del mismo.

Función

El uretano, o carbamato de etilo, es una sustancia que es formada naturalmente durante el proceso de fermentación. Es un carcinógeno comprobado para los animales y un posible carcinógeno para los seres humanos. Después de que el uretano es consumido (a través de los alimentos o bebidas), se disuelve en el cuerpo en un día, convirtiéndose en agua, amoníaco y dióxido de carbono. Otros metabolitos y el etanol se forman también debido a esto. El resto del uretano es liberado por el cuerpo a través de la orina.

Prevención/Solución

Debido a que el uretano es un carcinógeno, se determinó en 1992 que los niveles de este en los alimentos y bebidas tenían que reducirse a los niveles más bajos posibles. Ese mismo año, se mostró que el culpable de tener la mayoría de carbamato de etilo era el whisky. Desde entonces, las empresas más grandes de whisky han llevado a cabo grandes medidas para bajar las cantidades de uretano en su alcohol, la mayoría al escoger tipos de cebada con niveles naturalmente bajos para empezar.

Efectos

La exposición y el consumo del uretano pueden tener muchos efectos serios en los humanos. Un efecto es una herida en el hígado y riñones, como también el caer en un coma, dolor abdominal, convulsiones, delirios, hemorragias y un vómito excesivo. El uretano también es muy peligroso para los animales, y puede causar depresión central del sistema nervioso y la enfermedad de la médula ósea.

Opinión de los expertos

Muchos países tienen regulaciones gubernamentales para la cantidad de carbamato de etilo permitido en los productos alcohólicos. En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Drogas estableció el límite de 15 mg/L (microgramos por litro) para los vinos de mesa y 60 mg/L para vinos fortificados. Los límites en Canadá están en 30 mg/L para vinos y en 100 mg/L para vinos fortificados.

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