¿Cómo usaban las personas antiguas las estrellas y los planetas?

Escrito por julie ackendorf Google | Traducido por gabriel guevara
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¿Cómo usaban las personas antiguas las estrellas y los planetas?
Las fases de la luna fueron usadas para crear los primeros calendarios. (NASA/Photodisc/Getty Images)

Las estrellas en el cielo nocturno han fascinado a individuos en muchas culturas diferentes por miles de años. Mucho antes de que los astrólogos entendieran completamente la diferencia entre las estrellas y los planetas, en la antigüedad ya hacían observaciones sobre los cambios en el sol y la luna, y sobre las constelaciones que aparecían regularmente en el cielo. En tiempos antiguos las estrellas y los planetas eran usados para un gran número de propósitos.

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Desarrollo de calendarios

En tiempos antiguos, incluso hace 5000 años, los primeros astrónomos observaron los cambios en el sol y la luna. Ellos notaron patrones en la salida y puesta del sol y en la forma y posición de la luna en cualquier noche dada. Eventualmente la mayoría de las culturas crearon calendarios basados en los movimientos del sol y de la luna. La salida y la puesta del sol marcaba el inicio de un día. Las fases de la luna determinaban el largo de un mes. Cuando era luna llena, un mes había terminado y uno nuevo estaba comenzando.

Creación de historias

Las civilizaciones antiguas crearon historias basadas en las formas de las constelaciones formadas por estrellas. Las constelaciones a veces se veían como personas, animales u objetos. De acuerdo al sitio web Space Online (El espacio en línea), las observaciones astronómicas solían crear las historias que eran talladas en las piedras de las cuevas por civilizaciones tan antiguas como 30.000 años atrás.

Determinar la posición global

Los antiguos marineros usaban las estrellas como ayuda para guiarse mientras estaban en el mar. Los primeros astrónomos se dieron cuenta de que algunas constelaciones, como la Osa Mayor, sólo se veían en la parte norte del cielo. Saber dónde estaba el norte ayudaba a los viajeros a averiguar la dirección que debían de tomar para llegar a su destino, y los ayudaba a regresar a casa si se perdían.

Predecir el futuro

La creación de los signos astrológicos vino de los primeros astrónomos. En la Babilonia antigua, los astrónomos registraban los caminos y movimientos de los planetas. En muchas civilizaciones antiguas se creía que observar el movimiento de los planetas podía ayudarlos a predecir el futuro y determinar el curso que tomaría la vida de un individuo.

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