Usos del basalto

Escrito por gus stephens | Traducido por maria eugenia gonzalez
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Usos del basalto
La famosa Piedra de Rosetta fue tallada en basalto. (Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images)

El basalto es la piedra más abundante en la corteza terrestre. Aunque las masas de tierra continental están conformadas mayormente por granito, el vasto suelo marino está compuesto principalmente por basalto. Es una roca ígnea extrusiva, formada cuando el magma volcánico hace erupción sobre la superficie o dentro del agua y se enfría rápidamente. La velocidad del proceso de enfriamiento, hace que la formación del basalto sea casi invisible y que su composición sea de grano fino y consistente. El basalto en todas sus formas no tiene propiedades tóxicas y es incombustible y no explosivo.

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Usos en la construcción

El basalto es comúnmente usado como un aditivo para la construcción. El basalto triturado o en polvo se mezcla con el concreto para relleno, lo que le da resistencia. También se mezcla con los materiales para hacer pavimento como el asfalto. Con basalto se pueden hacer baldosas resistentes; la mayoría de las calles y caminos de la antigua Roma fueron pavimentadas con ellas. También la gran cantidad de roca dura y triturada que forma la base de las vías de los ferrocarriles es frecuentemente de basalto.

Aislamiento

El basalto tiene excelentes propiedades aislantes. Su protección térmica excede a las de otras sustancias naturales. Tiene tres ves el valor de aislamiento del calor que el asbesto, sin ninguno de sus riesgos tóxicos. Las ventajosas características de fricción del basalto, han hecho de él un excelente reemplazo del amianto en aplicaciones automotrices como guarniciones para frenos. A diferencia de la fibra de carbono, el basalto no conduce la electricidad y puede ser usado como aislante eléctrico.

Compuestos

La fuerza de tracción del basalto supera a la de la fibra de vidrio y la fibra de carbono, y es ligeramente menor que la del acero al carbono. Cuando es mezclado y extrudido con fibras finas, los compuestos de basalto se usan para fabricar caños, vigas para la construcción e incluso las enormes paletas de las turbinas de energía eólica.

Esculturas y objetos antiguos

Debido a su antigüedad, a que se puede encontrar en todas partes, a su color gris homogéneo y a su dureza de grano fino, el basalto atrajo a los escultores. La mitad de las numerosas estatuas moai de la Isla de Pascua están talladas en basalto; también la famosa Piedra de Rosetta, usada para descifrar los jeroglíficos egipcios. Los bustos y estatuas de basalto poblaron los imperios griego y romano, y muchos objetos tallados en esas épocas, desde joyas y jarrones hasta elegantes columnas, fueron labrados en basalto.

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