Usos del gas neón

Escrito por paul cartmell | Traducido por jhonatan saldarriaga
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Usos del gas neón
El neón es el quinto elemento más abundante en el universo. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

El neón es un gas noble que está ubicado entre los elementos argón y helio en la tabla periódica. El neón es nombrado a partir de la palabra griega neos, la cual quiere decir nuevo, y es un gas incoloro, inodoro e insípido que está presente de forma natural en la atmósfera de la tierra.

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Historia

El elemento neón fue descubierto en 1898 por William Ramsay y Morris Travers, siguiendo al descubrimiento más temprano del argón por parte de Ramsay y Lord Rayleigh. El descubrimiento del elemento helio llevó a Ramsay y Travers a buscar un elemento que estuviese ubicado entre el argón y el helio. Ramsay y Travers descubrieron el neón congelando el gas argón utilizando aire líquido, este gas congelado fue evaporado lentamente y el material gaseoso recolectado luego fue identificado como neón.

Avisos

Los tubos de vidrio llenos de gas neón se doblan creando diversas formas y letras para hacer avisos publicitarios. El uso del neón en la publicidad fue llevado a cabo por primera vez por parte del químico industrial francés Georges Claude, quien exhibió neón en un tubo de vidrio iluminado por cargas eléctricas que se hicieron circular hacia éste a partir de ambos extremos. Georges Claude expuso tubos de cristal llenos de neón fosforescente en un espectáculo artístico en parís en 1910. Claude luego dobló los tubos de cristal para formar letras y palabras, y comenzó a vender avisos de neón para publicidad. El primer letrero de este material fue importado hacia EE.UU. por Packard Agency desde París, Francia en 1922 y dio inicio a la tendencia a utilizar avisos de neón a lo largo de la década de 1920.

Otros usos

El neón es usado en los tubos de rayos catódicos para proyectar imágenes en televisores y monitores de computadoras. El neón también es empleado en la producción de láseres de gas y lámparas fosforescentes. En su forma líquida el elemento neón es usado como refrigerante criogénico.

Proceso

Para la producción comercial del neón, el elemento debe ser capturado en la atmósfera de la Tierra, la cual está compuesta en un 0,0018 por ciento por el mismo. Cuando se ha enfriado el neón es aislado de los otros elementos de la atmósfera en una mezcla fría y gaseosa. El carbón activado es utilizado para aislar los elementos hidrógeno y neón; el oxígeno es adicionado más tarde en el proceso para convertir el hidrógeno aislado en agua. Luego, el neón es el único elemento restante contenido dentro del carbón activado.

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