Usos del Saccharomyces

Escrito por tasos vossos | Traducido por paula santa cruz
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Usos del Saccharomyces
(Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

El Saccaromyces es un género biológico con múltiples usos en la medicina y el campo culinario. Los miembros de este género que se utilizan en la industria humana son: Saccharomyces cerevisiae, que son especies de levaduras en ciernes, Saccharomyces bayanus (otro tipo de levadura) y Saccharomyces boulardii, una cepa de levaduras no patógenas. Estos diferentes tipos de Saccharomyces se emplean en la elaboración de cerveza, pan, vino y también de productos farmacéuticos.

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Cerveza

La fermentación de la cerveza era producida por las levaduras presentes en el ambiente, principalmente Saccharomyces cerevisiae. La fermentación es el proceso mediante el cual la glucosa se convierte en alcohol etílico y dióxido de carbono, los que le aportan el gas y el contenido de alcohol a la cerveza. Hoy en día, esta práctica ha sido sustituida por cultivos aislados, como el Saccharomyces carlsbergensis, cuyo nombre deriva de Carlsberg, una fábrica de cerveza de Copenhagen, Dinamarca.

Vino

Similar a lo que ocurre con la cerveza, el vino necesita levaduras para el proceso de fermentación y algunas bodegas elegantes todavía utilizan las levaduras naturales presentes en las uvas. En el champagne y otras bebidas espumantes, las burbujas son en realidad dióxido de carbono atrapado, derivado exclusivamente de la fermentación de los azúcares del jugo de uva. El Saccharomyces cerevisiae y el Saccharomyces bayanus son dos tipos de levaduras utilizadas durante el proceso de fermentación del vino.

Pan

En la producción de pan, una cepa diferente de Saccharomyces cerevisiae es la que hace que este crezca. La cepa utilizada en la elaboración de panes es seleccionada específicamente, ya que produce más dióxido de carbono y mucho menos alcohol, que luego se evapora durante la cocción. Según Tom Volk y Anne Galbraith de la Universidad de Wisconsin, el uso de la levadura en la panificación comenzó en la antigüedad, cuando las levaduras naturales solían contaminar la harina dando como resultado un pan mucho más agradable.

Tratamiento para la diarrea

Un hongo especial, llamado Saccharomyces boulardii (que fue nombrado en honor a su descubridor, el francés Henry Boulard) es utilizado actualmente en conjunto con la terapia con antibióticos para detener diversos tipos de diarrea, como la diarrea infecciosa, la diarrea asociada con antibióticos y la diarrea asociada con el VIH. También es adecuado para niños y viajeros, así como también en la disentería amebiana y la enfermedad intestinal inflamatoria. Uno de los nombres comerciales de Saccharomyces boulardiii disponibles actualmente en el mercado es Florastor.

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