Usos de la grasa de cerdo en los humanos

Escrito por lauren whitney | Traducido por verónica sánchez fang
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Usos de la grasa de cerdo en los humanos
Conserva las grasas almacenadas en un frasco para su futuro uso. (Dynamic Graphics Group/Dynamic Graphics Group/Getty Images)

Las personas domesticaron a los cerdos hace unos 10.000 años, y desde ese momento, los animales han proporcionado alimentos, ropa y combustible para la humanidad. La versátil grasa entró en la olla de cocina, la lámpara de aceite, el frasco de jabón y el botiquín. Los aceites vegetales y minerales han reemplazado a la manteca de cerdo, la forma presentada de grasa de cerdo, en los platos y jaboneras hoy, pero esta grasa sin sabor, sin olor y sólida todavía tiene numerosos usos.

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Alimentos

A pesar de su origen porcino, la manteca de cerdo no tiene un sabor característico a cerdo. Antes de la llegada de la manteca vegetal, los cocineros preferían la manteca a la mantequilla costosa para hornear galletas tiernas, pasteles y tartas. A diferencia de la mantequilla, la manteca de cerdo se conserva bien a temperatura ambiente, permaneciendo sólida e inerte hasta que el cocinero la necesita. La grasa animal saturada ha desarrollado una reputación de ser poco saludable, pero ya que contiene 42 por ciento de grasas saturadas y sin grasas trans, su perfil nutricional se compara con las grasas vegetales sólidas.

Aceite para lámpara

Derretida la manteca de cerdo se compone casi totalmente de grasa pura. Desde hace miles de años hasta que la iluminación eléctrica se extendió a lo largo de los centros urbanos, los hogares y las empresas dependían de las lámparas de aceite o velas para la iluminación. Otros aceites de origen animal contienen una alta proporción de sólidos del agua o no grasos que, o bien los hacían no aptos para quemarse en lámparas o era oloroso y aceitoso. Las lámparas de manteca de cerdo dieron a las horas de la noche un brillo relativamente libre de humo que costaba menos que el aceite de ballena o la cera de abejas.

Usos de la grasa de cerdo en los humanos
La gente usa manteca en las lámparas de aceite como un combustible limpio. (Comstock/Comstock/Getty Images)

Jabón

La saponificación, el proceso químico que convierte la grasa y lejía en jabón, funciona especialmente bien para las grasas como la manteca de cerdo pura. Ya que las grasas de cerdo tienen poco olor o color propio, el fabricante de jabón puede añadir color y fragancia a la pieza blanca sin olor. La manteca de cerdo tuvo un papel en algo más que sólo la higiene personal, utilizando jabón para limpiar la ropa, lavar los platos y tallar las superficies reduces el crecimiento bacteriano. Mantenerse limpio significa que podrás mantenerte más saludable para los usuarios de jabón.

Usos de la grasa de cerdo en los humanos
Los fabricantes aún hacen jabones a base de manteca, aúnque sólo como un artículo especial. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Lubricante

Los aceites minerales y lubricantes sintéticos a base de silicona llena la mayoría de los roles de los lubricantes industriales hoy, pero antes de que las fábricas tuvieran acceso a estos productos más duraderos y especializados, las grasas animales hacían el mismo trabajo. La manteca de cerdo ayudaba a los engranajes de madera y de metal giraran fácilmente, haciendo que los cinturones de tela se muevan suavemente sobre los rodillos e hizo que los trabajos de fabricación de metales fueran menos arduos. Las industrias que requerían lubricantes de grado alimenticio usaban ​​grasa de cerdo hasta bien entrada la era del automóvil.

Biodiesel

Como las generaciones previas que trabajaban de noche gracias a la luz de una lámpara de aceite de manteca de cerdo supieron, la manteca de cerdo quema. Las sustancias que arden bien y limpiamente tienen valor potencial como combustible. Los fabricantes de la producción del combustible biodiesel a partir de aceites vegetales, algas, residuos de grasas de cocina y animales, incluyendo la grasa de cerdo. El combustible biodiesel se usa en trenes, camiones y automóviles. También proporciona calor en el invierno. Este combustible derivado del diesel es biodegradable y no tóxico.

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