Usos de las hojas del maíz

Escrito por b. maté | Traducido por karolynne gardim
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Usos de las hojas del maíz
(Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Las cáscaras son las hojas fibrosas que cubren la espiga del maíz, las cuales son eliminadas durante el proceso de descascarado. En Mesoamérica y los nativos norteamericanos han utilizado hojas para diferentes artesanías desde alrededor de 2500 A.C., y algunas de estas destrezas se siguen practicando hoy en día. Las hojas rígidas se pueden utilizar para alimentos cocidos, tejidos en esterillas o para la elaboración de muñecas. Las hojas pueden incluso ser infundidas en el agua para hacer un té de hierbas.

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Cocina

Un plato común latinoamericano que utiliza hojas de maíz son los tamales, que es una bola de masa de maíz con guiso de carne. Por lo general, los tamales son armados remojando las hojas de maíz hasta que están suaves y llenándolas de pasta de "masa" (harina de maíz). La masa es rellenada de carne de cerdo cocida desmenuzada, antes de que las hojas sean amarradas para mantenerlas seguras durante el proceso de cocción, el cual puede tomar de una a dos horas. Este método de cocción de los alimentos también puede ser aplicado a los mariscos. El pescado como el salmón y el mero, pueden ser envueltos en hojas y cocinar a la plancha en una fogata. Esta técnica protege al pescado de pegarse a la parrilla mientras se está cocinando y le ayuda a retener la humedad, de acuerdo con Pescados y Mariscos, a la Plancha y Ahumados, por Karen Adler y Judith M. Fertig.

Usos de las hojas del maíz
(Corn image by DSL from Fotolia.com)

Muñecas

Hacer muñecas con hojas de maíz fue una práctica adoptada por los hijos de los colonizadores españoles, según el libro de Valerie Petrillo, " Una Guía de Chicos para Historia Latina". Las hojas normalmente son empapadas para hacer estas muñecas, que a menudo son rellenadas con hojas de maíz y atadas con cordel para crear la cabeza y el cuerpo. Las muñecas originales se hicieron en las dos versiones masculinas y femeninas, así que las hojas trenzadas harían los brazos y las piernas. Las muñecas tradicionales no tienen todas las características, pero las versiones contemporáneas suelen tener los ojos y la nariz recogidas, con hilo unido para crear el pelo.

(Rag-dolls from Swaziland image by Elzbieta Sekowska from Fotolia.com)

Decoración casera

Las hojas de maíz pueden ser utilizadas en vez de paja para hacer manteles individuales, esteras y alfombras. Esta práctica de tejer hojas de maíz fue usada por los moros y Nanticokes (tribus de nativos norteamericanos de Delaware) para crear artículos caseros funcionales de los residuos de maíz. Además, las hojas pueden ser trituradas para ser utilizadas como forraje para espantapájaros o en las cosas de colchones y almohadas. Otras técnicas incluyen trenzar las hojas de la planta juntas para crear cestas. Las tribus de Delaware utilizaban decorar estas cestas con conchas y utilizarlas para llevar pescado o verduras.

Usos de las hojas del maíz
(scarecrow image by Janet Wall from Fotolia.com)

Té homeopático

El té que se hace de las hojas de maíz ha sido reconocido como poseedor de propiedades medicinales, según el libro "Recetas para la sanación con hierbas" por Phyllis Balch. Las hojas son imbuidas en el agua y se dejan filtrar por cinco a siete minutos. El té es un diurético y ha sido reconocido por ayudar a las infecciones de la vejiga y el tracto urinario. Las hojas tienen una gran cantidad de potasio, lo que potencialmente puede compensar cualquier pérdida de potasio que pueda ocurrir con la micción frecuente. El libro también recomienda consultar a un médico antes de iniciar cualquier remedio medicinal a base de hierbas.

(blue cup and tea from a blue tea-pot image by Maria Brzostowska from Fotolia.com)

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