Usos humanos para las diatomeas

Escrito por rochelle leggett | Traducido por blas isaguirres
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Usos humanos para las diatomeas
Las diatomeas tienen una concha única de sílice. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

Las diatomeas son un tipo de protistas, un organismo microscópico. Lo que hace que a las diatomeas notables es que tienen conchas hechas de compuestos orgánicos y sílice. Estas conchas se quedan atrás cuando una diatomea muere. La tierra de diatomeas es un mineral que se forma a partir de conchas de diatomeas fósiles, y esto se extrae para un número de fines industriales. El producto de las diatomeas, tierra de diatomeas, se utiliza normalmente, aunque las diatomeas vivas también son útiles.

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Control de plagas

La tierra de diatomeas puede ser molida en un polvo fino que se ve y se siente muy similar al polvo de talco. Este polvo se puede utilizar para el control de plagas. Mientras que la inhalación de una pequeña cantidad de tierra de diatomeas no es perjudicial para los seres humanos, para un insecto como una chinche de cama, pulgas o mosca, este polvo es mortal. El polvo es fuerte en un nivel microscópico, debido al alto contenido de sílice. Daña el exterior de un insecto, y, si se ingiere, rompe los órganos internos.

Abrasivos

La tierra de diatomeas se utiliza como un abrasivo suave cuando está en polvo, ya que el sílice en las conchas de diatomeas es áspero en un nivel microscópico. Por lo general, la tierra de diatomeas se utiliza para pulir materiales que son blandos o se estropean con facilidad, y a menudo se usa para pulir metales. Ocasionalmente, se utiliza en la pasta dental. La tierra de diatomeas es un buen abrasivo para limpiar la piel y a veces se utiliza en jabones y otros productos de baño.

FIltración

Un uso muy común para las diatomeas es para la filtración. Las finas estructuras de conchas de diatomeas atrapan partículas extrañas en los fluidos, tales como suciedad, pelusas, cabellos y otros organismos microscópicos. Las diatomeas son a menudo utilizadas para filtrar el agua, en particular el agua en tinas calientes y piscinas. Sin embargo, una gran variedad de fluidos se puede filtrar con diatomeas, incluyendo diferentes jarabes, bebidas alcohólicas, medicamentos, solventes y otros productos químicos.

Especies indicadoras

Las diatomeas florecen en agua por todo el mundo. Algunas especies se pueden utilizar como una especie indicadora. Las especies indicadoras son utilizadas por los científicos para determinar si un ecosistema está prosperando. Con diatomeas, un científico toma una muestra de agua y se examina bajo un microscopio para determinar cuántos de ciertas especies de diatomeas presentes. Si el agua tiene muchos ejemplos de esa especie, indica que el ecosistema está sano, pero si hay pocos, hay algo mal.

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