¿Cómo se utiliza la densidad para identificar sustancias?

Escrito por aaron koenigsberg | Traducido por alejandra medina
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¿Cómo se utiliza la densidad para identificar sustancias?
La densidad para identificar sustancias. (Beaker With Blue Liquid image by explicitly from Fotolia.com)

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¿Qué es la densidad?

La densidad se define como la proporción de la masa de un objeto entre el peso de su volumen. Formalmente es p=densidad, m=masa y V=volumen, por lo tanto p=m/V. Cada elemento tiene una densidad única basada en su estructura molecular. El acero tiene la misma densidad sin importar la cantidad que sea. Aunque dos cantidades del mismo elemento pueden tener diferentes tamaños y masas, tendrán la misma densidad. De manera similar, sin importar la masa o volumen que tengas de dos elementos diferentes, sus densidades siempre serán diferentes.

El principio de Arquímides

La famosa historia detrás del principio de Arquímides es que en el siglo III a.C., el orfebre responsable de hacer las coronas del rey de Siracusa (ahora Sicilia) era sospechoso de usar una aleación de oro con plata para hacer las coronas, y así quedarse con un poco de oro. En esa época no había una forma confiable de probar las acusaciones sin destrozar la corona, hasta que Arquímides un día se dio cuenta en un baño público de cómo el agua subía y bajaba cuando entraba a la bañera. Se hizo conocido que Arquímides salió de la bañera y corrió por las calles desnudo gritando "¡Eureka! ¡Eureka!" o "¡Lo he encontrado!". Al colocar la corona en el agua, podía observar el volumen de agua desplazada, dividió la masa de la corona entre ese número y encontró la densidad. Para entonces se conocía la densidad del oro, así que pudo verificar la autenticidad de la corona. El principio de Arquímides ahora se conoce como "Un cuerpo total o parcialmente sumergido en un fluido en reposo recibe un empuje de abajo hacia arriba igual al peso del volumen del fluido que desaloja".

Identificación por medio de la densidad

Para identificar un objeto usando su densidad sólo se necesitan algunas cosas: una balanza precisa para encontrar la masa de un objeto; un cilindro graduado lo suficientemente grande como para acomodar el objeto que tengas; el objeto que desees; y un líquido. Se puede usar cualquier líquido, pero si el objeto flota, el cálculo se vuelve un poco más complicado. Primero pesa el objeto, después introdúcelo en el líquido. Mira cuánta agua se desplaza. Divide la masa del objeto entre el volumen del líquido y encontrarás la densidad. Después, compara la densidad en la lista de densidades conocidas para identificar el objeto.

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