¿Para qué se utiliza un volante de inercia?

Escrito por ryan voss | Traducido por leticia albarran
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¿Para qué se utiliza un volante de inercia?
Los volantes de inercia grandes eran comunes en los viejos tractores. (model steam tractor image by Christopher Dodge from Fotolia.com)

Los volantes de inercia son dispositivos extremadamente comunes, pero a menudo son poco conocidos. Pese a tener un diseño general simple, son parte integral del buen funcionamiento de una amplia variedad de dispositivos mecánicos y eléctricos.

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Definición

Un volante de inercia es un disco o una rueda de radios que gira alrededor de un eje central como un medio de almacenamiento de energía. Los volantes de inercia están diseñados para minimizar la fricción (y en algunos casos la resistencia al aire) para evitar la pérdida de energía ya que la rueda gira durante largos períodos de tiempo.

Usos mecánicos

Los volantes de inercia se utilizan con frecuencia en los dispositivos mecánicos para suavizar los movimientos que vienen en arranques rápidos o irregulares. Por ejemplo, las ruedas de cerámica que son impulsadas por pedales usan volantes de inercia para mantener la mesa giratoria a una velocidad constante utilizando la energía pulsante del pedal. Los fabricantes de automóviles utilizan volantes de inercia de esta misma manera para igualar la potencia que un motor ofrece.

Usos eléctricos

Un volante de inercia conectado a un motor eléctrico puede almacenar la energía eléctrica en forma de energía cinética, la cual actúa como batería. El motor acciona el volante de inercia, que más tarde puede accionar el motor como generador. Las baterías de volante de inercia tienen ventaja sobre las baterías químicas tradicionales en que tienen esperanzas de vida de funcionamiento mucho más largas y no pierden su capacidad de mantener la carga, excepto por la rotura.

Limitaciones

Un volante de inercia está limitado en la cantidad de energía que puede almacenar por los materiales de los que está hecho. Si un volante de inercia gira demasiado rápido para sus materiales, este se romperá por la fuerza centrífuga que genera. Los volantes de inercia también son difíciles de ampliar o reducir con eficacia, ya que su masa afecta su capacidad para recibir y almacenar la energía, lo que limita sus aplicaciones potenciales.

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