Variables que afectan a los tiempos de reacción

Escrito por joe faulkner-edwards | Traducido por laura guilleron
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Variables que afectan a los tiempos de reacción
Un tiempo de reacción rápido es esencial para los velocistas. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

El tiempo de reacción se refiere a la cantidad de tiempo que le lleva a una persona tener una respuesta física ante un estímulo. Hay un número de factores fisiológicos y psicológicos que influyen en el tiempo de reacción de un individuo. Reaccionar rápidamente es una habilidad importante para muchas actividades diarias, como conducir. Los atletas, como los velocistas, entrenan para mejorar su tiempo de reacción para obtener una ventaja competitiva por sobre sus contrincantes.

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Estímulo

La naturaleza y la gravedad del estímulo puede afectar a la rapidez con que respondes a él. Si un estímulo implica una amenaza, es probable que respondas más rápidamente: un mal olor, por ejemplo, producirá una reacción más rápida que uno agradable. Los estudios también han demostrado que el tiempo de reacción es más rápido ante un estímulo auditivo que ante uno visual únicamente.

Edad y sexo

El tiempo de reacción se acorta o se mejora progresivamente desde la infancia hasta que llegas al final de los 20 años. Luego comienza a empeorar lentamente hasta que llegas a los 50 o 60, que es cuando el ritmo de disminución se acelera. Los estudios también han demostrado que, en general, los hombres tienen un tiempo de reacción más rápido que las mujeres, sobre todo ante un estímulo visual.

Excitación

El nivel de excitación tiene una influencia directa en tu tiempo de reacción. La excitación se refiere a tu "estado de atención". Cuando estás excitado, el cuerpo adopta un nivel más elevado de tensión muscular. El tiempo de reacción está en su pico cuando estás moderadamente excitado; estar demasiado tenso o relajado puede retrasar el tiempo de reacción.

Alcohol y otras drogas

El consumo de alcohol disminuye la activación del músculo, y así reduce el tiempo de reacción cuando se presenta un estímulo. No solo se retrasan las reacciones, sino que el alcohol reduce las inhibiciones y el cuidado, de modo que lo más probable es que la respuesta sea menos efectiva. Se ha demostrado que las drogas estimulantes como la cafeína mejoran el tiempo de reacción casi inmediatamente luego de ingerirlas.

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