Las ventajas del ATP en la respiración celular

Escrito por timothy baron | Traducido por mariela rebelo
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Las ventajas del ATP en la respiración celular
Las plantas convierten luz solar en glucosa, el cual luego tantos animales como plantas pueden convertir en ATP. (Plant image by Platinum Pictures from Fotolia.com)

La Adenosin Trifosfato (ATP, por sus siglas en inglés) es una molécula esencial en las funciones celulares. Provee energía biológica a través de un proceso conocido como respiración celular, en el cual las moléculas de glucosa se rompen y se convierten en ATP en los ribosomas, organelas celulares. El ATP es la única molécula que puede cumplir este rol, transformando energía ambiente en algo del cual las células pueden sobrevivir.

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Aprovechamiento de luz solar

Para que las células organicen químicos, se reproduzcan y actúen de acuerdo a su ambiente, necesitan energía. La energía de la vida viene del sol. A través del proceso de fotosíntesis, las plantas convierten luz en glucosa. La respiración celular transforma la glucosa en dos moléculas de ATP. Éstas son luego usadas por las células para energizar actividades y hacer posible la supervivencia. El ATP es un producto medio esencial en el aprovechamiento de la luz solar, la única fuente de energía biológica.

La naturaleza de las células

Las células son comparables con máquinas análogas complejas con engranajes y suspensión y, para que funcionen correctamente, cada parte debe encajar con el resto. Ninguna molécula encaja en la maquinaria celular como el ATP, ni siquiera la glucosa. Es un componente esencial para mover los engranajes. Cuando se remueve el último fosfato de la molécula, se vuelve Adenosin Difosfato (ADP, por sus siglas en inglés). En este proceso, altos niveles de energía química se liberan y se usan para otras funciones celulares.

Usos del ATP

Usando la conversión de ATP a ADP, las células energizan actividades desde la construcción de proteínas hasta la contracción de músculos. El proceso de transformar glucosa en ATP requiere oxígeno, por eso es que la frecuencia del corazón y de respiración aumentan durante los períodos de ejercitación muscular. Luego de la respiración celular, las células pueden reciclar el ADP agregando fosfato nuevamente a la molécula, crando más ATP. Este proceso requiere energía y descanso, pero de esta manera las cpelulas pueden construir grandes reservas de energía potencial para momentos de alta actividad.

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