Ventajas y desventajas de usar agroquímicos

Escrito por jacob andrew | Traducido por paula ximena cassiraga
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Ventajas y desventajas de usar agroquímicos
Muchos agroquímicos son tóxicos para los seres humanos. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

Los químicos agrícolas, o "agroquímicos", son cualquiera de una serie de químicos ideados para controlar pestes y aumentar los cultivos. Los fertilizantes, como el amoníaco o el estiércol animal, aumentan los cultivos. Los químicos, como los insecticidas y herbicidas, ayudan a controlar la presencia de plantas o insectos no deseados. Muchos agroquímicos son tóxicos, y todos tienen un impacto tanto en el medio ambiente como en los cultivos.

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Ventaja: Aumento de cultivo

La razón principal por la que los agricultores y jardineros usan químicos es para cultivar frutas y vegetales más grandes o flores más brillantes. Los agroquímicos fertilizantes inyectan químicos de nutrientes muy necesarios, tales como nitrógeno o potasio, directamente en la tierra para ayudar a las plantas a crecer. Los distintos tipos de herbicidas matan a las malezas innecesarias, permitiendo sólo que la planta elegida crezca sin competencia por comida. Los pesticidas aplicados periódicamente también hacen que la planta sea venenosa a insectos y otras criaturas que intenten comer las hojas o frutas.

Desventaja: Condiciones de la tierra insostenibles

El nitrógeno suele considerarse como un fertilizante altamente efectivo y económico. No obstante, el uso repetido del químico puede causar un desequilibrio en el pH de la tierra, eventualmente dejándola inutilizable para el crecimiento de ningún tipo. Esto puede ser mitigado a través de la aplicación de nutrientes adicionales, que aumentan el costo, o la rotación de cultivos de lixiviación y restauración de nitrógeno por cada temporada de crecimiento. El maíz y los granos de soja son un ejemplo de dos cultivos complementarios, que pueden ser rotados para preservar la tierra.

Ventajas y desventajas de usar agroquímicos
El maíz y los granos de soja son un ejemplo de dos cultivos complementarios, que pueden ser rotados para preservar la tierra. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Ventajas: Efectividad en cuanto a costos

Los agroquímicos tradicionales de un solo nutriente, como el amoníaco anhidro, vienen con precios bajos cuando se comparan con alternativas derivadas naturalmente. No obstante, los problemas con los desequilibrios de la tierra podría requerir la aplicación de distintos nutrientes, llevando el costo al rango de algunas de las opciones no químicas.

Desventaja: Toxicidad y regulación

Muchos agroquímicos son altamente peligrosos para los seres humanos y los animales en sus formas concentradas. Por ejemplo, el amoníaco en bajas concentraciones suele ser inofensivo para los seres humanos, pero las altas concentraciones de un fertilizante gaseoso de amoníaco anhidro pueden fluir por grandes distancias y ser fatales. Estos fertilizantes suelen estar regulados por entidades estatales y federales en su uso y almacenamiento, requiriendo equipamiento y capacitación especializados. Lo que es más, trazas de varios agroquímicos se han encontrado en muestras de orina de niños que comen productos cultivados con estos químicos. Cambiar las dietas de estos niños a productos cultivados sin agroquímicos mitigó esos niveles. Debería notarse que el impacto que estos químicos tienen en la salud y el desarrollo no son completamente claros.

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