Ventajas y desventajas de la altitud

Escrito por serm murmson | Traducido por gabriela alessandrello
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Ventajas y desventajas de la altitud
Andar en bicicleta en terrenos altos puede ser ventajoso para tu entrenamiento. (Stewart Cohen/Lifesize/Getty Images)

A medida que tu altura sobre el nivel del mar aumenta, se producen varios cambios en las condiciones atmosféricas. Los seres humanos no están acostumbrados a vivir muy por encima o debajo del nivel del mar, por eso varios de estos cambios no desventajosos. Sin embargo, con la adaptación adecuada, los efectos atmosféricos de las alturas pueden ser ventajosos una vez que hayas regresado a la altura normal.

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Punto de ebullición del agua

A medida que va aumentando la altura, el punto de ebullición del agua va bajando. Ésto sucede porque la presión atmosférica sobre el agua también disminuye, por lo tanto también disminuye el nivel de energía que se necesita para hervir agua. Este cambio en el punto de ebullición puede ser una desventaja a la hora de cocinar en las alturas, ya que los alimentos que se deben cocinar en agua hirviendo tendrán que hacerlo durante más tiempo a temperaturas más bajas.

Disminución el el oxígeno

A medida que va aumentado la altura, la cantidad de oxígeno disponible en la atmósfera inmediata disminuye. Ésto puede resultar en problemas respiratorios y efectos secundarios como nauseas y vómitos. Por este motivo, las personas que van de caminata y planean hacer viajes largos en alturas deben llevar suministros de oxígeno adicionales.

Mayor exposición ultravioleta

Debido a la delgadez de la atmósfera en grandes alturas, los rayos ultravioleta del sol son más fuertes. No tienen tanta resistencia de la atmósfera como sucede a nivel del mar. La presencia de rayos ultravioleta más fuertes en las alturas significa que hay un mayor riesgo de quemaduras por exposición al sol y de cáncer de piel si uno se expone durante demasiado tiempo.

Entrenamiento en las alturas

Una de las ventajas de las alturas es la capacidad de entrenamiento que tienen las personas en estos lugares. La adaptación a sitios con entornos extremos permite que la capacidad atlética sea mayor a comparación de la capacidad a nivel del mar. Lo más importante es que la exposición a niveles bajos de oxígeno en las alturas obliga al cuerpo a adaptarse para ser más eficiente a la hora de administrar menores cantidades de oxígeno. Una vez que estos efectos - como por ejemplo incremento en los glóbulos rojos - se manifiestan en el cuerpo, éste comenzará a trabajar de manera más eficiente en cuanto a su uso de oxígeno a nivel del mar.

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