Ventajas y desventajas de usar desechos humanos como fuente de energía

Escrito por dan taylor | Traducido por mar bradshaw
  • Comparte
  • Twittea
  • Comparte
  • Pin
  • E-mail
Ventajas y desventajas de usar desechos humanos como fuente de energía
Convertir los residuos humanos en energía aún no es una opción accesible, pero puede serlo en el futuro. (Jupiterimages/BananaStock/Getty Images)

Los desechos humanos pueden ser una alternativa desagradable como fuente de energía para el futuro, pero algunos creen que pueden ser útiles, por lo menos a pequeña escala. El concepto podría beneficiar al medio ambiente y fomentar la independencia energética, pero tiene desventajas que los científicos y los gobiernos tendrán que considerar.

Otras personas están leyendo

Proporciona combustible para cocinar

Aunque tal vez no suene muy apetecible, las heces pueden ser convertidas en gas metano para cocinar. Wired.com informa que una prisión de Ruanda utiliza las heces de los presos para producir el gas, reduciendo los costos de combustible derivado de la madera en un 60 por ciento y ahorrando alrededor de 1 millón de dólares. La prisión utiliza instalaciones de biogas en forma de colmena, que son de hasta 1.000 metros cúbicos, donde las heces fermentan usando bacterias, la liberación de gas metano se captura y se utiliza como combustible.

Reducción de la contaminación

La conversión de las heces en energía tiene el potencial de reducir la contaminación en algunas áreas. En el ejemplo de la cárcel de Ruanda, el hacinamiento provocaba grandes cantidades de desechos humanos que la prisión no podía procesar, por lo que los residuos eran arrojados simplemente por una colina en cuerpos naturales de agua, contaminándolos. Las instalaciones de biogás redujeron significativamente la contaminación.

Alternativa costosa

A pesar de sus beneficios, el biogás derivado de residuos humanos es todavía costoso en una escala pequeña y no tan productivo como las fuentes de energía tradicionales tales como el aceite en una escala más grande. Por ejemplo, un digestor de un metro cúbico puede proporcionar a una familia de cuatro personas en la India el gas necesario para cocinar todas sus comidas, así como los fertilizantes, pero cuesta alrededor de US$ 425. El fabricante afirma que con el tiempo se pagará por sí mismo, pero el precio inicial es de costo prohibitivo para la mayoría de los indios.

Sistema Ineficiente

Dado que la combustión directa de biomasa libera gases de efecto invernadero, tales como dióxido de carbono, estos deben ser convertidos en metano, lo cual es un proceso costoso. Cuesta mucho más acumular y obtener energía de desechos humanos que lo que cuesta extraer combustibles fósiles. Además, las plantas de energía requeridas para procesar el combustible ocuparían mucho espacio, y el proceso de conversión requiere grandes cantidades de agua.

No dejes de ver

Filtrar por:
  • Mostrar todos
  • Artículos
  • Galerías de fotos
  • Videos
Ordenar:
  • Más relevante
  • Más popular
  • Más reciente

No se encuentran artículos disponibles

No se encuentran slideshows disponibles

No se encuentran videos disponibles