Las ventajas y desventajas de la energía de biomasa

Escrito por hayley ames Google | Traducido por javier enrique rojahelis busto
Las ventajas y desventajas de la energía de biomasa

La materia orgánica, tales como astillas de madera son fuentes de energía de biomasa.

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

La energía de biomasa es una fuente cada vez mayor de energía en los Estados Unidos y en otros países alrededor del mundo. Puede ser producida a partir de muchos tipos de materia orgánica y el producto se puede utilizar para proporcionar una alternativa más limpia a fuentes de electricidad y de combustible de transporte tradicionales. Sin embargo, también hay una serie de desventajas asociadas con la energía de biomasa.

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¿Qué es la energía de biomasa?

La energía de biomasa es una fuente de energía relativamente limpia y renovable que implica el uso de la materia orgánica, que recoge la energía del sol y la convierte en energía química mientras está viva. Se trata de una fuente renovable ya que la materia está en continuo crecimiento y absorbiendo la energía del Sol, sobre todo cuando se realizan cultivos de biomasa. La mayor parte de la energía de la biomasa proviene de plantas que se han reunido la energía del sol a través del proceso de la fotosíntesis. Esta forma de energía se ha utilizado por los seres humanos durante miles de años, desde que los humanos comenzaron a quemar leña para la calefacción. Los avances en la tecnología han permitido que la energía de biomasa sea utilizada en una amplia variedad de aplicaciones, incluyendo líquidos y gases utilizados para el transporte de energía para los biocombustibles.

Ventajas

Una de las principales ventajas de la energía de biomasa es que produce una menor cantidad de gases nocivos de efecto invernadero que lo que otros combustibles fósiles producen. La energía de biomasa produce menos carbono que los combustibles fósiles. Los niveles de metano, los gases de efecto invernadero y el dióxido de carbono también podrían reducirse mediante el uso de fuentes de energía de biomasa, ya que estos gases se producen por la materia orgánica si se deja descomponerse sin ser utilizada para un propósito como este. Otro beneficio del medio ambiente de la energía de la biomasa es que produce niveles más bajos de dióxido de azufre, que es un componente principal de la lluvia ácida. La energía de biomasa es fácilmente sostenible si los cultivos son cultivados y gestionados con eficacia y está disponible dondequiera que las plantas pueden ser cultivadas. Una ventaja adicional de energía de la biomasa es que puede ser utilizada para una serie de diferentes propósitos, incluyendo la producción de calor, el combustible para coches y la producción de electricidad.

Desventajas

Una de las desventajas de la energía de biomasa es la cantidad de espacio que requiere. Se necesita una gran cantidad de tierra y agua para que algunos cultivos de biomasa se produzcan y, cuando han crecido, el producto requiere una gran cantidad de espacio de almacenamiento antes de ser convertido en energía. Otra desventaja es que la energía de la biomasa no es totalmente limpia. Todavía se producen algunos gases de efecto invernadero, aunque los niveles de estos gases son mucho menores que los producidos por los combustibles fósiles. Otra desventaja de la producción de combustible de biomasa es que es bastante caro, con costos que incluyen el pago de una gran cantidad de mano de obra que es necesaria y el transporte, ya que este tipo de energía se debe producir cerca de donde se obtiene la fuente.

Usos actuales

Los principales usos de la energía de biomasa actuales son para la producción de electricidad a través de turbinas de conducción y para proporcionar biocombustibles para el transporte, como el biodiésel y el etanol. Aunque hay algunas desventajas en el uso energético de la biomasa, los beneficios son mayores que ellos, en comparación con otras fuentes de energía como los combustibles fósiles. Es por esta razón que los países de todo el mundo están desarrollando programas para aumentar la producción de energía de biomasa.

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