¿Viaja la luz en línea recta?

Escrito por billy kirk | Traducido por eduardo moguel
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¿Viaja la luz en línea recta?
En un día nublado la luz es desviada por las nubes. (William Nilly/Photodisc/Getty Images)

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Se suele pensar que la luz viaja en línea recta, lo que en esencia es correcto. La luz explora todos los caminos entre dos puntos y elige el camino de menor resistencia, que es usualmente una línea recta. La luz viaja con el método que derive en el menor tiempo y éste es siempre una línea recta dentro de un universo tridimensional y dentro de los Principios de Fermat del menor tiempo. Este principio siempre es cumplido mediante una linea recta dentro de un espacio tridimensional euclidiano, pero el problema es que ésta no es la única forma en la que se comporta el universo.

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Einstein introdujo la idea de un espacio tetra-dimensional, un universo que no está fijo y cambia constantemente. Si aplicamos el Principio de Ferma con esto en mente, la luz entonces viaja en un geodésico, que es una línea recta sobre una superficie curva. La luz en sí misma es una onda, así que la idea de que viaja en línea recta es más bien una explicación humana para alcanzar el entendimiento que una descripción precisa de la realidad. En pocas palabras, dentro del entendimiento tradicional del universo, que incorpora ideas euclidianas a la naturaleza del espacio, la luz sin duda viaja en línea recta, a menos de que la opción de menor resistencia no sea una recta debido a las masas que pudiesen interponerse en su camino (esto explica la refracción en el agua, etc.,) Sin embargo, adoptando los conceptos de Einstein y la teoría tetra-dimensional del espacio, que ahora es muy aceptada, la regla de la distancia más corta entre dos puntos sigue funcionando, pero esta distancia más corta no es necesariamente una línea recta. Esto se concatena con la Teoría de las Ondas de Luz, una idea más reciente dentro de los círculos científicos.

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Aún así, pensar en una línea recta es una forma válida de entender la forma en la que viaja la luz, sin tener en cuenta consideraciones tridimensionales o tetra-dimensionales, a menos de que se refracte de alguna forma o una fuerza externa sea aplicada, como la gravedad o las fuerzas electromagnéticas, tal y como sucede cuando la luz pasa cerca de una estrella o un agujero negro. Una forma simple de entender cómo la luz parece viajar en el espacio en líneas rectas es considerar cómo se forman las sombras en un día soleado. Si el día está parcialmente nublado, las sombras son borrosas y poco definidas, pero en un día soleado, cuando no hay refracción de la luz, las sombras están bien definidas.

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La luz puede verse y considerarse que viaja en línea recta, pero las teorías modernas sugieren, que, técnicamente, la materia funciona de forma distinta.

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