¿Cómo viaja el oxígeno a cada célula del cuerpo?

Escrito por mark salzwedel | Traducido por juliana star
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¿Cómo viaja el oxígeno a cada célula del cuerpo?
Los glóbulos rojos transportan el oxígeno a todas las partes del cuerpo. (Blood cells image by patrimonio designs from Fotolia.com)

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Pulmones

Cuando el aire entra en los pulmones fluye en pequeñas estructuras llamadas alvéolos. Cada alvéolo está envuelto en una red de capilares (pequeños vasos sanguíneos). La pared alveolar que separa el paso del aire y la pared capilar es tan delgada (aproximadamente una micra, el espesor de una sola célula) que los gases pueden pasar fácilmente entre ellas. El oxígeno entra en el capilar y el dióxido de carbono entra en los alvéolos para ser exhalado.

Sangre

Los glóbulos rojos tienen una membrana delgada y están llenos de una proteína llamada hemoglobina. El color rojo proviene del hierro presente en la hemoglobina. El hierro reacciona fácilmente con el oxígeno, de modo que cuando el oxígeno de los alvéolos entra en los estrechos capilares los glóbulos rojos absorben el oxígeno ocasionando que la célula tenga un tono más brillante de rojo. Los glóbulos rojos se mueven a través de los capilares, que eventualmente se convierten en las arterias que transportan la sangre a cada parte del cuerpo. Eventualmente las arterias se estrechan para formar capilares y abrirse paso a través y alrededor de cada célula. Los capilares son tan estrechos que los glóbulos rojos deben comprimirse para pasar de uno en uno (los glóbulos rojos son aproximadamente 25 por ciento más grandes que el pasaje capilar). Las paredes capilares son lo suficientemente flexibles como para dejar pasar a los glóbulos rojos, que son más grandes, y también son lo suficientemente delgadas para que el oxígeno pueda pasar a las membranas celulares. A medida que dejan su oxígeno, los glóbulos rojos toman un color rojo más oscuro al absorber dióxido de carbono de la célula para transportarlo a través de las venas de vuelta a los pulmones.

Difusión

El proceso llamado difusión (que incluye la ósmosis) es la forma en la que el oxígeno pasa del capilar a la célula. Cuando la concentración de oxígeno en los glóbulos rojos es mayor a la concentración del interior de la célula, el oxígeno es llevado al lugar en el que su concentración es más baja. Dado que las células siempre están produciendo más dióxido de carbono la concentración de este gas usualmente es mayor en la célula, por lo que pasa a los glóbulos rojos en los que la concentración es menor.

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