VIH: mitos y verdades

Escrito por erik steel | Traducido por maría belén llanos
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VIH: mitos y verdades
Es importante conocer las verdades sobre el VIH. (Close-up of red blood cells and germs image by Gary from Fotolia.com)

Existen muchos mitos y demasiada desinformación sobre el VIH. Comprender las realidades del VIH puede ayudarte a entender mejor tu propia salud y cambiar tu visión sobre las personas que padecen VIH positivo.

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Mito: contacto casual

Mucha gente cree que se puede contraer VIH a través del contacto casual, abrazos, besos, compartir una bebida, usar el mismo baño, la misma piscina o la misma bañera, o también si una persona VIH positivo estornuda o tose.

Verdad: formas de transmisión

El VIH puede transmitirse a través del sexo sin protección, ya sea vaginal, anal, o incluso oral; por compartir agujas hipodérmicas; durante el embarazo, el parto o el amamantamiento y por recibir fluidos, tejidos u órganos de una persona infectada con el virus. Éste último ya no es materia de preocupación en los Estados Unidos ni en otros países desarrollados, ya que todas las muestras se analizan antes de dárselas al paciente. El VIH no se contagia por el contacto casual. La única manera de contagio por un beso es si las dos personas tienen alguna herida abierta en la boca, pero el CDC (Centro de Control de las Enfermedades) explica que ese tipo de contagio es muy poco frecuente.

Mito: el VIH sólo afecta a determinadas personas

La primera aparición del VIH fue en hombres homosexuales de algunas ciudades costeras en América, luego entre los usuarios de drogas e inmigrantes de Haiti. El mito de que sólo determinados grupos sociales, como los hombres gay, los trabajadores sexuales y los usuarios de drogas se contagian de VIH es muy común.

Vedad: cualquiera puede contagiarse d VIH

El VIH no está restringido a una preferencia sexual, campo laboral o raza. A pesar de que algunas sociedades se ven afectadas de manera desproporcionada por el virus del VIH, cualquier persona que tenga algún comportamiento riesgoso puede llegar a contraer el virus. También afecta a los niños, y los trabajadores en el área de la salud a veces (raramente) también se contagian accidentalmente por el pinchazo de una aguja.

Mito: la infección del VIH es obvia

Algunas personas creen saber cómo luce una persona con VIH positivo o que sus signos son obvios y se notan.

Verdad: el VIH puede estar latente

El virus del VIH tiene un período de latencia que en promedio dura 10 años, pero puede llegar a durar hasta 25. Cuando una persona con VIH positivo está en período de latencia no presenta ningún síntoma ni ningún otro signo de ser portador del virus. La mayoría de los contagios se dan por el contacto con gente que no presenta síntomas, y mucha gente que es portadora del virus del VIH no lo sabe.

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