El vitíligo en perros

Escrito por lanh ma | Traducido por valeria d'ambrosio
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El vitíligo en perros
El pastor alemán puede ser propenso al vitíligo. (german shepherd image by Vaida from Fotolia.com)

El vitíligo es una afección en la que la piel o el cabello pierden los pigmentos negros y afecta tanto a perros como a seres humanos. Según Pro Vet Health Care Information, es una afección muy frecuente y aprender más sobre ella te ayudará a determinar si tu perro la padece o no.

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Características

El vitíligo ocurre cuando el cuerpo comienza a producir anticuerpos contra los melanocitos, las células que producen los pigmentos de la piel. Si bien la afección es inofensiva para el perro, resultará en manchas blancas en la piel y el pelaje del animal. Algunas de las áreas más afectadas son los labios, el rostro, la parte interna de la boca y la parte inferior de las patas.

Tipos

El vitíligo suele afectar a varios razas de perros. La afección es particularmente frecuente en el doberman pinscher, el pastor alemán, el rottweiler y el pastor belga. El alaskan malamute, el golden retriever, el husky siberiano y el labrador retriever amarillo también desarrollan parches pálidos en sus hocicos, algo que se considera como un tipo de vitíligo.

Identificación

Los perros que padecen esta afección desarrollan rápidamente manchas descoloridas en la piel. El cabello que crece en la piel afectada puede volverse blanco o no. Pueden existir lesiones alrededor del hocico, los ojos, la boca y los genitales, pero no son escamosas ni se inflaman. La pérdida de color suele ser permanente, aunque puede regresar de manera espontánea. Un veterinario puede confirmar esta afección realizando una biopsia de una muestra de piel del área afectada.

Teorías y especulaciones

No existe causa conocida para el vitíligo, aunque se cree firmemente que un componente genético presente en ciertas razas las vuelve más propensas que otras. El estrés, las infecciones, los factores neurológicos y las mutaciones se han presentado como posibles causas del vitíligo. Del mismo modo, el vitíligo ha estado relacionado con las enfermedades autoinmunes en humanos y podría tener la misma asociación en perros.

Consideraciones

El vitíligo es una enfermedad inofensiva que sólo afecta la apariencia del perro. La biopsia es apropiada cuando se sospecha de vitíligo por los parches pálidos en la piel, que también podrían indicar una inflamación. Los perros que padecen esta afección no deben reproducirse.

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