¿Por qué los volcanes son importantes para la vida en la Tierra?

Escrito por amanda milner | Traducido por vanesa sedeño
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¿Por qué los volcanes son importantes para la vida en la Tierra?
Desde hace millones de años, los volcanes producen recursos naturales valiosos en todo el mundo. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

Los volcanes son aberturas en la corteza terrestre por medio de las cuales el magma que proviene desde el manto terrestre fluye hacia la superficie. Puede parecer que las erupciones volcánicas no cumplen ningún propósito más allá de destruir todo a su paso. Sin embargo, los volcanes ofrecen muchos beneficios para la vida en la Tierra. Sin estas erupciones, las comunidades agrícolas no podrían cultivar alimentos, no habría ciertos materiales de construcción y nuestra atmósfera no tendría un ambiente rico en oxígeno.

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Liberación de gases

Miles de millones de años atrás, la atmósfera terrestre estaba compuesta en gran parte por vapor de silicato. Durante las primeros erupciones volcánicas, el dióxido de carbono y el vapor de agua fueron algunos de los gases que se liberaron hacia la atmósfera terrestre; este proceso permitió que la Tierra formara una atmósfera aeróbica.

Suelo fértil

Los suelos más fértiles del mundo se pueden encontrar en la base de los volcanes. Las rocas volcánicas están llenas de minerales que, cuando se descomponen, proporcionan ricos nutrientes a las plantas. Los agricultores plantan y cosechan cultivos exuberantes en la zona de los valles de los volcanes.

Materiales para construcción

Una vez que el magma, o lava, alcanza la superficie, se enfría de inmediato. Después de que se seca por completo, el magma se solidifica en forma de rocas negras que se usan para elaborar jabón y materiales de limpieza abrasivos. La lava seca también se utiliza para construir carreteras y edificios.

Suelo nuevo

Las islas hawaianas se crearon por las erupciones volcánicas millones de años atrás. Los volcanes submarinos entraron en erupción numerosas veces y empujaron una acumulación de magma hacia la superficie. Estos volcanes se forman en la placa del Pacífico, que se encuentra sobre un punto caliente debajo del agua y se mueve a razón de 8 centímetros por año. El movimiento de esta placa es importante para la formación continua de islas.

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