Yerba mate versus café

Escrito por jessica bruso | Traducido por karina depaoli
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Yerba mate versus café
La yerba mate es una bebida caliente popular a lo largo del sur de Sudamérica. (argentina yerba mate gourd image by horacio villamonte from Fotolia.com)

Introducida por los indios guaraníes de Sudamérica, la yerba mate continúa siendo una bebida popular en Argentina, Uruguay, Paraguay y el sur de Brasil donde se toma en forma de infusión caliente. Hecha de hojas secas y tallos de la planta de yerba mate, es común ver a la gente en estos países tomando yerba mate, del mismo modo que es común ver a los estadounidenses beber café.

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Cafeína

La yerba mate y el café reducen la fatiga y estimulan al cuerpo con cafeína, aunque algunos hacen referencia a la cafeína del mate como "mateína". Al comparar valores netos, la yerba mate contienen alrededor de 30 mg de cafeína por cada taza de 8 onzas (236 cm³) mientras que el café tiene tres veces más, tanto como 100 mg por taza. Este nivel más bajo de cafeína junto con la presencia del ingrediente relajante triptofano puede ser la razón por la cual los defensores claman que el mate no produce nerviosismo.

Perfil nutricional

Tanto el café como la yerba mate deben prepararse añadiendo agua caliente a la hierba de la planta; sin embargo, la fuerza de cada bebida está determinada por variables como tiempos de fabricación y temperatura del agua. Cuando se preparan de manera similar, la yerba mate tienen niveles más altos de aminoácidos y vitaminas que promueven un mejor perfil nutricional que el del café. Desde una perspectiva antioxidante, aunque ambas bebidas se ubican alto en la escala de la Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno (en inglés, ORAC), la cual mide la capacidad de los antioxidantes de eliminar radicales libres del cuerpo, el café es superior. Para ser más específico, el valor ORAC para la yerba mate es 5.102 mientras que el del café está entre 15.000 y 17.000. Como punto de referencia, el valor ORAC del té verde es simplemente 2.701.

Costo

Es posible comprar 1 libra (0,45 kg) de yerba mate sin hoja en una tienda de salud local por menos de US$10, en enero de 2011. Aunque esto es ciertamente menos costoso que 1 libra de café gourmet, puede ser casi dos veces tan caro como una marca de gama baja de café molido que se vende fácilmente en cualquier supermercado.

Conocido versus desconocido

Los científicos han estudiado al café por mucho tiempo y la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos lo regula, en comparación con la yerba mate, de la cual sabemos poco acerca de sus propiedades y efectos a largo plazo. Aunque la bebida ha estado presente por generaciones, la mayoría de los estudios se han fijado solamente en el uso histórico tradicional y cualquier otra información es anecdótica.

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