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Cómo cultivar jícama

Escrito por barbara fahs | Traducido por contributing writer
Cómo cultivar jícama

Aprende a cultivar jícama.

yotrak/iStock/Getty Images

La jícama (Pachyrhizus tuberosus) es una vid de la familia de las legumbres, que produce una raíz tuberosa comestible en lugar de una cosecha vegetal sobre la superficie. Sus ramas largas están cubiertas de grandes hojas y atractivas flores azules o blancas. Como comida, es baja en calorías (sólo 45 calorías por una taza de raíz cúbica), y es crujiente y jugosa, además de tener un sabor intermedio entre un agua de castañas y una manzana, que la hacen una excelente adición para ensaladas. Una vez que florece, la jícama produce vainas planas, similares a los guisantes. Estas no son comestibles y contienen toxinas que pueden enfermarte, así que asegúrate de quitarlas de la planta para prevenir que niños curiosos las coman; pero si dejas que estas vainas se desarrollen, producirán semillas que podrás plantar para comenzar una nueva cosecha de jícama.

Nivel de dificultad:
Fácil

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Necesitarás

  • Algunas semillas de jícama
  • Algunas macetas para nuevas semillas
  • Tierra para macetas
  • Una perlita o vermiculita
  • Musgo
  • Espacio en tu jardín
  • Una paleta
  • Suelo arenoso con un buen drenaje

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Instrucciones

  1. 1

    Compra semillas de jícama a través de un catálogo de semillas.

  2. 2

    Comienza a cultivarlas en un lugar protegido que obtenga luz solar directa por al menos tres horas al día.

  3. 3

    Prepara una mezcla para macetas que contenga tierra para plantar, perlita o vermiculita, y un poco de musgo.

  4. 4

    Esparce las semillas en la parte superior de la mezcla de tierra para macetas, y cúbrelas con 1/4 pulgada (0.63 centímetros) de mezcla adicional.

  5. 5

    Riega completamente y mantén la tierra húmeda hasta que tus plantas sean de aproximadamente 3 pulgadas (7.62 centímetros) de alto.

  6. 6

    Proyecta filas en tu jardín que estén a dos o tres pies separadas.

  7. 7

    Planta las pequeñas plantas en las filas, separadas por 8 o 10 pulgadas (20 o 25 centímetros).

  8. 8

    Fertilízalas regularmente con un fertilizador 6-6-12, o aplícale abono generosamente. Esto fomentará un crecimiento sano.

  9. 9

    Para la mejor producción de raíces, remueve las flores cuando las veas aparecer. Esto causará que la raíz se expanda en su diámetro.

Consejos y advertencias

  • En climas tropicales, las raíces utilizables de jícama se desarrollan en el lapso de 3 a 6 meses, dependiendo de la temperatura y la cantidad de lluvia.
  • Si quieres esconder una fea cerca o una caseta de jardín, las vides de jícama las cubrirán rápidamente.
  • La tierra arenosa con algunas piedras es la mejor elección si quieres que tu jícama desarrolle raíces suaves.
  • Guarda la jícama seca en temperaturas de 53 a 60 grados F, ya que el frío dañará la raíz. Si guardas raíz fresca dentro de este rango de temperatura, se mantendrá por dos meses.
  • La mayoría de los jardineros cultivan jícama exitosamente, ya que es una planta prácticamente libre de insectos y resistente a las enfermedades.
  • Nunca ingieras las semillas; contienen toxinas que pueden enfermarte.

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