Cómo determinar si un collar es de oro verdadero

Escrito por cheryl a. beller | Traducido por stefanía saravia
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Cómo determinar si un collar es de oro verdadero
No todo lo que brilla es oro. (gold chain image by saied shahinkiya from Fotolia.com)

El oro es un elemento metálico brillante y poco común que refleja la luz, incluso en las sombras. La humanidad siempre lo ha atesorado entre los metales más preciosos. El oro es durable, flexible, y no se oxida, corroe ni opaca, lo que lo hace ideal para la joyería. Las pruebas de fuego son la única manera confiable de determinar si una pieza de joyería es de oro auténtico. Una prueba de fuego compara un verdadero elemento de oro "conocido" con uno más cuestionable. También se pueden realizar pruebas de ácido (con mucho cuidado) en el hogar, por un joyero o en un laboratorio. Asimismo, un joyero también puede ser capaz de decirte dónde comprar un kit de prueba.

Un método menos fiable para determinar si un collar es de oro verdadero consiste en examinar la inscripción de calidad o estampado (sello). Hoy en día, hay estampados más engañosos que en tiempos pasados, según David West Nytch, un maestro orfebre y gemólogo de Nueva York. Para estar absolutamente seguro de si una pieza de joyería es de oro puro, llévala con un joyero de confianza, como lo recomienda Nytch. Los kilates describen el porcentaje de oro que se encuentra en un artículo, y cuanto mayor sea el número, más de este metal contendrá. Habitualmente, se lo suele mezclar con cobre, plata, zinc y otros metales para que se endurezca y así crear variaciones en el color. Nytch aconseja a los consumidores: "si ves una descamación o si ves que el oro se difumina, sé muy desconfiado. A una pieza sólida de oro no le pasará esto; puede que veas una diferencia en el color".

Nivel de dificultad:
Moderado

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Necesitarás

  • Pruebas de ácido 1 y 2
  • • Pieza de pizarra plana, cerámica sin esmaltar o una lima pequeña
  • • Ácido nítrico (disponible en línea y en compañías químicas)
  • • Dos palillos para dientes
  • • Guantes de goma
  • • Ropa de protección
  • • Pieza verdadera de oro
  • • El collar en cuestión
  • Prueba del sello
  • • Lupa de joyero o lupa común
  • • Collar en cuestión

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Instrucciones

    Prueba de ácido n° 1

  1. 1

    Colócate unos guantes de goma y ropa de protección antes de maniobrar ácido nítrico, el cual es peligroso y puede dañar la piel y la ropa.

  2. 2

    Frota el collar de oro verdadero sobre una pizarra o sobre una cerámica sin esmaltar. Dejará una marca; en realidad, transferirá una pequeña cantidad de metal sobre la superficie.

  3. 3

    Frota el collar de oro cuestionable sobre la misma superficie plana anterior, hazlo de la misma manera que con la pieza de oro real.

  4. 4

    Aplica unas pocas gotas de ácido nítrico en cada frotada.

  5. 5

    Compara las reacciones y los colores en ambas marcas. Si el collar es de oro verdadero, puede que haya una pequeña reacción o que no haya ninguna, y el color de ambas marcas será similar. Si no fuera oro de verdad, el ácido disolverá la marca que dejó la frotada. El oro de baja calidad o de pocos kilates dejará un color más oscuro en comparación con el color del artículo que es de oro verdadero.

    Prueba de ácido n° 2

  1. 1

    Utiliza una pequeña lima sobre el collar en cuestión.

  2. 2

    Busca un lugar que no se vea para hacer un pequeño rayón.

  3. 3

    Utilizando un palillo para dientes, coloca una gota de ácido nítrico sobre el raspón que acabas de realizar.

  4. 4

    Ten en cuenta la reacción. Si no hubiera tal, entonces esto indica que es de oro verdadero. Si hubiera una reacción lechosa, entonces el collar tiene una capa de oro sobre plata. Si el raspón se vuelve de color verde brillante, entonces éste es a base de metal. Si el color es un verde oscuro, el collar está enchapado en oro con una capa de oro sobre la base de metal.

  5. 5

    Enjuaga muy bien la joya y los guantes con agua fresca y corriente.

    Prueba del sello

  1. 1

    Encuentra una buena iluminación que te permita examinar tu joya.

  2. 2

    Inspecciona el broche del collar y encuentra el sello, que es una pequeña inscripción o impresión con números y la letra K.

  3. 3

    Mira bien de cerca el sello con una lupa común o con una de joyería.

  4. 4

    Determina la pureza del oro a partir del número de kilates que diga el sello.

  5. 5

    Utiliza las siguientes instrucciones: • 24K es oro puro • 18K es 75 por ciento oro mezclado con uno o más metales • 14K es 58,3 por ciento oro mezclado con otros metales • 12K es 50 por ciento oro mezclado con otros metales • 10K es 41,7 por ciento oro mezclado con otros metales

Consejos y advertencias

  • • Un sello o una impresión de kilates puede no ser certera. Puede no existir si una pieza de joyería es vieja o está hecha en un país extranjero. En Europa, la joyería se marca de la siguiente manera
  • • 999 para 24K
  • • 917 para 22K
  • • 750 para 18K
  • • 585 para 14K
  • • 417 para 12K
  • • Una prueba de extraña, pero simple y algo fiable para determinar si una pieza de joyería es de oro puro consiste en frotar las joyas en la cara de una mujer que tiene maquillaje. Si la joyería deja una marca negra, probablemente sea oro. Por razones inexplicables para los científicos, este resultado ocurre raramente en los hombres, incluso cuando se aplican maquillaje.
  • Maniobra ácido nítrico, el cual es peligroso, con mucho cuidado. Utiliza guantes de goma y ropa vieja o de protección.
  • No utilices lejía para probar el oro; puede dañar al de color amarillo y especialmente, al oro blanco.
  • Recuerda que las piezas de joyería impresas con un sello (número de kilates) no necesariamente son de oro verdadero.

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