La diferencia entre un Asistente de Terapia Ocupacional y un Asistente de Terapia Física

Escrito por anjus chiedozie | Traducido por florencia prieto
La diferencia entre un Asistente de Terapia Ocupacional y un Asistente de Terapia Física

Los terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas dependen de los asistentes para ayudarlos a aplicar los planes de tratamiento para sus pacientes.

Stockbyte/Stockbyte/Getty Images

Los terapeutas ocupacionales y fisioterapeutas dependen de los asistentes para ayudarlos a aplicar los planes de tratamiento para sus pacientes. Estos profesionales son conocidos como asistentes de terapeuta ocupacional (OTA) y asistentes de terapia física (PTA), respectivamente. A pesar de que pertenecen a la rama terapéutica de la industria del cuidado de la salud, los OTA y los PTA tienen sus diferencias.

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Diferencias de funciones

El papel de los OTA es más amplio que el de los PTA. Los PTA ayudan a los fisioterapeutas en la rehabilitación de pacientes con deficiencias físicas. Con los OTAs y los terapeutas ocupacionales, sin embargo, no sólo se preocupan por los problemas físicos, si no también por los emocionales, mentales y de desarrollo. Ésta es la razón por la que el trabajo de los OTAs se clasifica como terapia ocupacional, ya que el objetivo es ayudar a las personas con discapacidad a llevar a cabo sus "ocupaciones" o sus actividades del día a día por sí mismos, como caminar, bañarse, ir a trabajar y hacer ejercicio.

Lugar de trabajo

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, aproximadamente un tercio de los OTAs y PTAs trabajaron en consultorios privados de terapeutas ocupacionales y físicos en 2009. Sin embargo, otros empleadores importantes incluyen hospitales, centros de atención de ancianos y centros de atención de salud en el hogar.

Educación y certificación

Se requiere que cada OTA y el PTA tenga un grado de asociado en asistencia a la terapia ocupacional y asistencia a la terapia física, respectivamente. Estos títulos se pueden obtener en universidades comunitarias y escuelas técnicas en dos años. Se requieren programas de grado de OTA para ser acreditado por el Consejo de Acreditación de la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional para la Educación en Terapia Ocupacional para que los graduados puedan tomar un examen de certificación como Asistentes de Terapia Ocupacional. Se requiere que la Comisión de Acreditación en Educación Físico-terapéutica de la Asociación Estadounidense de Físico-terapia acredite los programas de grado de los PTA, y que los graduados pasen el Examen Nacional de Terapia Física.

Salario

Según la BLS, los OTAs tuvieron un salario promedio anual de alrededor de US$51.000 en 2009. El salario medio anual de un OTA fue de alrededor de US$50.000, con el 10 por ciento inferior ganando alrededor de US$33.000 y el 10 por ciento superior ganando alrededor de US$68.000. Para los PTA,s los números de sueldos eran más bajos: el salario medio anual se situó en torno a US$49.000, y el salario medio anual fue de alrededor de US$48.000, con el 10 por ciento inferior ganando alrededor de US$30.000 y el 10 por ciento superior ganando alrededor de US$66.000.

Expectativas laborales

Sin embargo, con más de dos veces el número de PTAs que de OTAs (los primeros alrededor de 64.000 en 2009, y los últimos en torno a 27.000) la agencia espera un 35 por ciento de crecimiento del empleo para los PTAs entre 2008 y 2018, mientras que para los OTA se espera que sea del 30 por ciento. Sin embargo, las perspectivas de empleo para las dos profesiones se encuentra en excelente estado.

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