Cómo cultivar hongos shiitake

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Los hongos shiitake son conocidos por su rico sabor ahumado y se utilizan en numerosas recetas. El método más fácil y productivo para cultivarlos es el conocido como "plug spawn". Los tapones de madera son inoculados con las semillas de los hongos e insertados en troncos de árboles. No es el único método efectivo pero tiene la ventaja de que los troncos también embellecen el jardín. Cada vez que fructifiquen la cantidad de hongos aumentará. Así continuará por unos años hasta que las células del árbol se hayan consumido.

Paso 1

Adquiere 25 tapones de shiitake (por tronco). Estos son clavijas de madera colonizadas por micelio de hongos shiitake. Generalmente miden ¼ de pulgada de ancho por 1 pulgada de largo. Los tapones cuestan alrededor de 15 dólares las 100 unidades.

Paso 2

Consigue un buen tronco recién cortado de unas 4 a 10 pulgadas de ancho y corta no más de 4 pies de largo. Los troncos de aliso son los más recomendables pero otros de madera dura, como el roble, también sirven.

Paso 3

Haz unos agujeros con el taladro de 5/16 pulgadas. Estos deben tener alrededor de 2 pulgadas de profundidad y estar separados unas 4 pulgadas entre sí. Un patrón en espiral tendrá una hermosa apariencia una vez que los hongos comiencen a crecer.

Paso 4

Inserta los tapones en los agujeros del tronco y golpea a cada uno con el mazo de goma hasta que quede bien ajustado. Ten cuidado de no dañar el tronco.

Paso 5

Derrite la cera de queso a 145 grados F. Esta cuesta alrededor de 5 dólares el bloque de 10 libras. Sella cada tapón con la cera de queso utilizando el pincel o la jeringuilla. Esto lo protegerá del ataque de otros hongos e insectos.

Paso 6

Coloca el tronco verticalmente en una zona sombreada. Puede ser contra una cerca o un muro, o enterrando un extremo en la tierra. Quedará muy bien en un jardín entre flores y otras plantas, en especial una vez que los hongos comiencen a brotar.

Paso 7

Riega el tronco con regularidad para mantener un nivel interior de humedad de un 35 a 60%. Puedes hacerlo cada dos semanas. Asegúrate de usar agua sin cloro, por ejemplo agua de filtro, de pozo o de lluvia.

Paso 8

Espera de 6 meses a 1 año a que aparezcan los hongos. Un tronco bien colonizado puede durar 3 ó 4 años, hasta que la mayor parte de las células del tronco hayan sido reemplazadas por micelio de hongos.

Paso 9

Luego de la primera fructificación puede forzarse cada 2 meses mojando los hongos con agua helada. Esto puede hacerse sumergiendo el tronco en el agua por 24 horas, colocándolo en el refrigerador por 12 horas o dejándolo a la intemperie por unos días durante el invierno. La helada no lo dañará. Luego de esto, vuelve a colocarlo a temperatura ambiente. Los hongos creerán que el invierno ha pasado y volverán a brotar, creciendo en pocas semanas.

Paso 10

Espera de seis meses a un año a que aparezcan los hongos. Un tronco bien colonizado puede durar entre 3 y 4 años, hasta que la mayor parte de las células del tronco hayan sido reemplazadas.

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