Cómo identificar los fósiles

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Cuando la mayoría de la gente piensa en fósiles, se le vienen a la mente huesos. Sin embargo, estos se producen en muchas otras formas, tales como dientes, cuernos, huevos - incluso moldes de estiércol. Los paleontólogos utilizan una variedad de métodos para identificarlos, en su mayoría confiando en la apariencia y ciertas características básicas. Por desgracia para los novatos, estos se encuentran a menudo en forma de fragmentos, que pueden hacer que sea más difícil identificarlos como tales. Sin embargo, saber cómo reconocer a los fósiles comunes puede hacer que sea más fácil quitar lo valioso del fango.

Aprende a identificar fósiles

Passo 1

Ten en cuenta que los fósiles originales a menudo adoptan la apariencia de una variedad de cosas, tales como redes, insectos, escalas, colmena, panal o incluso un cerebro. Del mismo modo, ciertas formas pueden ayudar a identificar a un potencial fósil, tal como un tubo segmentado, un óvalo con un agujero en su centro o un objeto con forma de estrella.

Passo 2

Debes saber que, si bien es fácil de identificar huesos como cráneos intactos o vértebras, no significa necesariamente que pertenecen a una criatura de un pasado lejano. Además, incluso trozos de madera, coral o roca se pueden confundir con huesos, simplemente por su forma. Los verdaderos tendrán una textura fibrosa con canales que la atraviesan.

Passo 3

Estudia un mapa topográfico de la zona que estás buscando, para ver si es probable que contenga fósiles, en primer lugar. Por ejemplo, en la mayor parte de los EE.UU., estos no se encuentran generalmente en depósitos de rocas más antiguas que el período Devónico.

Passo 4

Puedes buscar fósiles comunes en los lugares donde son más propensos a encontrarse, como en canteras (con permiso), sitios de construcción (ídem) y a lo largo de cauces de ríos, barrancos y arroyos. Estos últimos son fuentes especialmente buenas de braquiópodos y cefalópodos.

Passo 5

Reconoce que un huevo fosilizado es algo muy raro de encontrar, pero también uno de los pseudo fósiles peor identificado. La clave para el correcto reconocimiento de huevos de dinosaurios auténticos es saber que siempre se encuentran en grupos, nunca individualmente.

Passo 6

Confirma la validez y la identidad de los fósiles que encuentres con un profesional o una organización, como el jefe del departamento de ciencias de una universidad o de la Sociedad Geológica de América (ver Recursos más adelante)

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