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¿Los electrolitos en el Gatorade son perjudiciales para los niños?

Actualizado 21 febrero, 2017
Drinking Water image by Mat Hayward from Fotolia.com

La bebida deportiva Gatorade contiene electrolitos designados para ayudar a prevenir la deshidratación en los atletas profesionales. Los niños frecuentemente disfrutan el dulce sabor del Gatorade, lo que anima a muchos padres a ofrecérselo en lugar del agua. Algunos también usan la bebida para prevenir la deshidratación cuando sus hijos presentan gastroenteritis o diarrea. Aunque los electrolitos en el Gatorade no representan un riesgo serio para los niños saludables, el azúcar y las calorías en la bebida pueden contribuir a la aparición de caries y obesidad infantil.

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Electrolitos

Los electrolitos, como el sodio, el calcio, potasio, fosfato y magnesio, son minerales en tu cuerpo que contienen una carga eléctrica. Mantener el balance adecuado de estos minerales asegura que tu corazón sigue latiendo y que tus nervios y músculos funcionen apropiadamente. Si fallas en reemplazar los electrolitos perdidos a través de actividad vigorosa o un ataque de diarrea o vómito puede resultar en un desequilibrio de electrolitos. Los síntomas de un desequilibrio incluyen mareos, náusea, debilidad y fatiga.

Deshidratación y diarrea

Aunque el Gatorade puede ayudarte en una emergencia a rehidratar a tu hijo, la pediatra Jo Ann Ryhans aseguró a Babycenter que el azúcar en el Gatorade puede empeorar la diarrea. La American Dietetic Association sugiere usar una solución oral de mantenimiento electrolítico para rehidratar a tu hijo. Estas soluciones pediátricas contienen niveles de sal y azúcar específicamente formulados para las necesidades de los niños. Llama a tu pediatra para pedir consejo acerca de si este tipo de solución es apropiada para la situación de tu hijo. Los niños severamente deshidratados pueden requerir hospitalización y rehidratación intravenosa.

Hidratación durante actividades deportivas

Nancy Clark, una nutrióloga deportiva registrada en Boston, aseguró al "New York Times" que las bebidas energéticas como el Gatorade pueden ayudar a los atletas infantiles competitivos a mantenerse hidratados. Clark recomienda el Gatorade y otras bebidas deportivas para niños mayores que participan en prácticas múltiples o competencia, especialmente en los meses cálidos de verano. La sal en el Gatorade puede ayudar a los cuerpos de los niños extremadamente activos a retener agua más efectivamente. Muchos niños también prefieren el sabor dulzón del Gatorade al agua simple, lo que puede causar que lo beban más durante las prácticas.

Consejos y precauciones

Clark extiende precauciones contra servir Gatorade y otras bebidas deportivas como una bebida diaria a los niños no atléticos. En vez de ello, aprémialos a tomar agua, la cual puede hidratar a la mayoría de los niños efectivamente sin añadir calorías innecesarias en la dieta regular. Algunos niños terminan deshidratándose debido a que olvidan tomar líquidos. Recuerda a tu hijo que tome un descanso e ingiera agua cada 15 o 20 minutos durante partidos y eventos competitivos.

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