Como criar los gusanos de la harina

Escrito por stephany elsworth | Traducido por luis alberto fuentes schwab
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Como criar los gusanos de la harina
Los lagartos, tortugas, aves, peces y otros animales se alimentan de los gusanos de la harina. (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)

Los gusanos de la harina (Tenibrio molitor) son larvas de un tipo de escarabajo oscuro. Los gusanos maduros miden alrededor de una pulgada de largo (2,54 cm), no tienen patas y poseen un cuerpo segmentado de color dorado. Puedes comprarlos en tiendas de mascotas como alimento para animales o cebo de peces, pero si compras grandes cantidades pueden llegar a ser costosos. Algunos dueños de mascotas optan por criar ellos mismos los gusanos de la harina en el hogar.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Necesitarás

  • Caja de madera o de plástico, de aproximadamente 18 pulgadas (45,75 cm) de ancho , 24 pulgadas (61 cm) de alto y 8 pulgadas (20,4 cm) de profundidad
  • Tapa con agujeros de aireación
  • Cuchillo afilado o tijera
  • Malla metálica para ventana
  • Papel o placa de aluminio circular
  • Pistola de pegamento
  • Sustrato a base de granos tales como harina, harina de maíz o salvado de trigo
  • Leche descremada, harina de huesos o levadura de cerveza
  • Restos de hojas de periódicos o tela
  • Vegetales como el repollo, las patatas o manzanas
  • suplementos de calcio y vitamina
  • Colador o tamiz

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Instrucciones

  1. 1

    Prepara el hábitat del gusano de la harina haciendo un agujero en el medio de la tapa. Corta una sección de malla fina de ventana, aproximadamente 1/2 pulgada (1,27 cm) más grande que el tamaño del agujero. Pega la malla de ventana en el interior de la tapa.

  2. 2

    Llena el fondo del recipiente con varias pulgadas de sustrato a base de granos tales como granos de avena enteros sin cocer, salvado de trigo, harina de maíz, harina de trigo integral o salvado de avena. Espolvorea algo de levadura de cerveza seca, leche descremada o polvo de huesos en el sustrato para fomentar el crecimiento de los insectos. Cubre aproximadamente dos tercios de la superficie del alimento con dos o tres capas de tela o diario, dejando espacio entre la tapa y los bordes de la caja. Coloca un molde de aluminio en la parte no cubierta de la comida.

  3. 3

    Compra gusanos vivos en línea o en tiendas de mascotas y permite que se desarrollen durante varias semanas. Agrégale humedad a la dieta colocando rebanadas de manzana, papa o repollo en el molde. Quita o reemplaza este molde cada dos o tres días. También puedes rociar la comida con calcio o vitaminas.

  4. 4

    Los gusanos de la harina permanecen en la etapa de larva alrededor de 10 semanas y se mudan aproximadamente 15 veces antes de convertirse en pupas. Las larvas maduras se enroscan formando una bola y se convierten en grandes pupas blanquecinas, permanecen en el estado de pupa durante varias semanas antes de transformarse en escarabajos adultos. Los escarabajos adultos empiezan a poner huevos entre la primera y la tercera semana luego de transformarse. Las larvas generalmente se convierten en pupas entre las capas de papel de periódico o tela, y los escarabajos adultos depositan sus huevos en la tela o la comida.

  5. 5

    Para recoger los gusanos de harina que necesitas debes dejar de poner alimentos húmedos durante un día o dos, luego agregar una toalla de papel húmeda o una hoja de lechuga húmeda al sustrato. Los gusanos se reunirán en el material húmedo. Retira la lechuga húmeda o el papel y agítalo en un recipiente aparte. También puede utilizar un tamiz o colador para separar las lombrices del sustrato.

Consejos y advertencias

  • Algunos productores de gusanos de harina separan los escarabajos adultos de las larvas y huevos de la casa y los colocan en otro envase, ya que tienden a disminuir la producción al alimentarse de los huevos.
  • Los gusanos de la harina se mantienen en una temperatura ambiente y requieren aproximadamente 70 por ciento de humedad. Puedes agregar una esponja húmeda en un recipiente poco profundo o bolsa para generar una humedad adicional.
  • Evita cultivar gusanos de harina en pequeños contenedores. Estos contenedores producen hacinamiento y tienden a sobrecalentarse, matando a las larvas.
  • Las personas que tienen asma pueden usar una mascarilla y guantes cuando trabajen con los gusanos de harina. Un estudio realizado en 1994 por A. Siracusa et al. del Instituto de Medicina Ocupacional de la Universidad de Perugia, Italia, señaló que las larvas utilizados como cebos de peces podría agravar el asma u otros problemas respiratorios.

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