Huertos comunitarios: algo más que solo verde

Escrito por nicole kauffman | Traducido por mary gomez
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Los huertos locales son una fuente atractiva y sostenible de alimentos

Huertos comunitarios: algo más que solo verde
Los huertos comunitarios tienen distintos beneficios: ofrecen alimentos nutritivos y un lugar a los vecinos para reunirse. (Digital Vision./Digital Vision/Getty Images)

Me encanta la idea de fruta gratis para cualquier persona que lo desee.

— Amy Countryman, tesorera del Huerto Comunitario de Bloomington, Indiana

Cuando Amy Countryman de Bloomington, Indiana, era un agricultor orgánico a pequeña escala, utilizó alimentos gratuitos de una despensa local para alimentar a su familia. "Como agricultora fui muy pobre. No podía permitirme el lujo de comer en los restaurantes a los que he vendido mi producto", dijo. Mientras buscaba su título de licenciatura en ciencias ambientales en la Universidad de Indiana, Countryman propuso un huerto comunitario en Bloomington como su tesis de grado. Ella se inspiró en una clase de silvicultura urbana y un verano se dedicó a trabajar en un huerto de manzanas en el cercano condado de Daviess, Indiana. "Había tanta fruta en el suelo que tan sólo caía de los árboles", recordó. La ciudad de Bloomington abrazó la propuesta y proporcionó un espacio de tierra de 270 pies por 130 pies (81 m x 39 m) y una pequeña cantidad de capital inicial para el huerto. Los voluntarios plantaron árboles frutales y un sinfín de verduras. Además, el Huerto Comunitario Bloomington solicitó y recibió becas de US$20.000 y varias docenas de árboles. El huerto posee dobla función: producir comida gratis para la comunidad y educar al público sobre huertos orgánicos y sostenibilidad alimentaria. "Me encanta la idea de frutas gratis para cualquiera que lo desee", dijo Countryman.

Recurso local

Huertos comunitarios: algo más que solo verde
Los huertos comunitarios ayudan a promover un estilo de vida más saludable a la vez que ofrecen alimentos nutritivos. (Polka Dot Images/Polka Dot/Getty Images)

Los huertos comunitarios como el de Bloomington han estado apareciendo en las ciudades y pueblos a lo largo de los EE.UU. en los últimos años a medida que las personas reconocen sus beneficios.

El cultivo orgánico de frutas y verduras promueve la biodiversidad y ayuda a eliminar los pesticidas dañinos del medio ambiente. Un árbol saludable de manzana madura produce más frutos de lo que una sola familia puede consumir, y el consumo local de alimentos ayuda a promover una alimentación nutritiva, a la vez que reduce el uso del combustible necesario para transportar los alimentos.

"En todo el país, comienzan a aparecer huertos comunitarios", dijo Burnell C. Fischer, profesor clínico en la Escuela de Asuntos Públicos y Ambientales y ex director del Departamento de la División de Recursos Forestales Naturales de Indiana IU .

Un ejemplo, el Huerto Comunitario de West Seattle, fue concebido en el 2010, pero ya está produciendo resultados. En su primer año de producción de este año, el huerto dio alrededor de dos tercios de su cosecha al Banco de Alimentos de West Seattle, el cual depende de donaciones para atender de 750 a 800 familias a la semana.

El Instituto Comunitario de Seattle del Sur le dio a la huerta de Seattle del Oeste su tierra, una larga y angosta parcela ubicada al lado de un barranco en el que nada se podía construir. Alrededor de 30 personas transformaron ese espacio en un huerto en un solo día con el método de permacultura, Helen Shampain, dijo una miembro del comité directivo. Este método implica capas de cartón y de materia orgánica con pequeñas cantidades de abono y de suelo.

"Se trata de imitar lo que la naturaleza haría durante un largo período de tiempo", dijo Shampain.

Shampain dijo que el componente nutricional para mantener un huerto cerca de casa es una gran atracción para los voluntarios que quieren seguir siendo autosuficientes en un clima económico difícil.

"Los tiempos están difíciles para algunos de nuestros miembros", dijo Shampain.

Otro huerto comunitario, el Proyecto de Huerto de Filadelfia, se fundó en el 2007 para proporcionar recursos para los huertos de la ciudad. Ha apoyado la plantación de 27 huertos hasta ahora. Su Huerto de PARTICIPACIÓN en Allegheny complementará a las fuentes regionales de alimentos de emergencia y enseñará a la gente cómo cultivar alimentos. El Huerto Greenfield del proyecto en Ciudad Central le permite a los estudiantes de la Escuela Primaria Greenfield a utilizar un bosque de jardín comestible para estudiar la alimentación y la ecología. La cosecha ofrece aperitivos saludables para ellos.

Las semillas de un huerto

Huertos comunitarios: algo más que solo verde
El sol y agua adecuada son necesarios para que prosperen los huertos. (Comstock/Comstock/Getty Images)

Como es fácil plantar los árboles frutales, algunas personas se preguntan por qué no lo hacen en filas en las calles de la ciudad. Lee Huss, forestal urbano de Minneapolis, dijo que los árboles frutales suelen ser de baja propagación, por lo que son una opción inconveniente para las zonas transitadas por el público. También requieren de poda y pueden ser incómodos.

Los huertos le dan a los árboles el espacio que necesitan para prosperar. Un sitio para una huerta puede ser privado, arrendado o contratado en un acuerdo por un grupo o autoridad comunitaria. Es ideal utilizar un suelo público ya que la zonificación no es un problema, dijo Fischer.

Pero un huerto no puede sembrarse en cualquier sitio. El sitio debe tener pleno sol y una fuente de agua . A pesar de que necesitan menos riego a medida que envejecen, los huertos necesitan riego frecuente en sus primeros años. Además, deben colocarse voluntarios comprometidos y competentes en su lugar antes de poner en marcha el trabajo. Un gerente de huerta con experiencia o experto en agricultura urbana debe estar disponible para consultarlo, y un escritor de subvención sería una gran adición para el equipo.

El proceso no es económico. Un ejemplo de presupuesto publicado en marzo de 2011 por la Extensión de la Universidad Estatal de Dakota del Norte estima que los costos de poner en marcha un huerto es de US$13.435 para la valla de un espacio de 300 pies por 150 pies (90 m x 45 m) con 52 árboles y cientos de arbustos y matorrales. Esa cifra no incluye los gastos constantes de agua y fertilización.

Fischer recomienda tener reservas de dinero o donaciones por al menos de US$10.000 a US$15.000. Siempre es posible que los fondos de los donantes disminuyan con el tiempo o en situaciones de emergencia que surjan.

Huss recomienda mantener un huerto durante cuatro o cinco años antes de expandirse .

"Quédate ahí ... hazlo bien, aprende de algunos de los obstáculos en el proceso", dijo.

Más que comida

Los efectos a largo plazo del elemento de educación pública de los huertos comunitarios es difícil de medir. Las iniciativas de divulgación pueden ser programas de gran alcance y alentadores para plantar árboles en las comunidades.

El jardín comunitario de Seattle del Oeste fue financiado por la Subvención de Grandes Proyectos del Departamento de Comunidades de Seattle, la cual requiere educación gratuita necesaria para el público sobre cómo cultivar alimentos. Desde finales de 2010, los individuos y grupos han tomado cursos en el huerto y regresaron a casa con nuevos conocimientos. Como resultado, dice Shampain, los jardines están apareciendo en las comunidades del oeste de Seattle.

Las iniciativas educativas del Huerto Comunitario de Bloomington incluyen talleres para escolares y cursos sobre manejo de huertos orgánicos que se ofrecen por toda la ciudad. Las familias pueden hacer una actividad de fin de semana de "seguimiento de árbol", en la cual siguen el progreso de un árbol específico.

El sentido de comunidad favorecida por este tipo de actividades es un beneficio invaluable para los voluntarios. Ellos pueden hacer amigos y formar alianzas para otros proyectos de la comunidad. Incluso inculcan un sentido de seguridad física dentro de la comunidad, ya que se conocen entre sí, dijo Shampain.

"Es una manera muy pequeña para hacer del mundo un lugar mejor para vivir", dijo.

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