¿Cuál es el ingreso para ser clase media?

Escrito por colleen reinhart | Traducido por nicolás arellano
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¿Cuál es el ingreso para ser clase media?
Las familias de clase media están teniendo más problemas en llegar a fin de mes. (Jack Hollingsworth/Photodisc/Getty Images)

De acuerdo con la oficina del Censo de los Estados Unidos, no existe ninguna definición formal acerca de qué es lo que constituye la clase media, lo que les deja a los especuladores y a los medios de comunicación la posibilidad de fijar su propio criterio. Las últimas conversaciones que se han dado en torno a esta clase social se han enfocado menos en los números de los salarios y más en la posibilidad de que, en realidad, la clase media se esté extinguiendo. La oficina del Censo y algunos nuevos estudios han indicado que la redistribución del ingreso está cambiando, y no en alguna forma en que ayude al ciudadano promedio.

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Ingreso de la clase media

Según un artículo publicado por Jacob Goldstein para NPR's Planet Money, el promedio de ingreso por casa en Estados Unidos es de US$42.327 por año, lo que significa que una mitad cobra menos que eso y la otra parte tiene un salario más alto. En 2009, el promedio de ingreso por hogar, según la oficina del Censo, era de US$49.777, mientras que las unidades familiares tenían un poco más: US$61.625. De acuerdo con estos datos, el ingreso para constituir clase media está en algún lugar entre los US$40.000 y los US$60.000, si lo que se entiende por clase media es aquellas personas que tienen el promedio de sueldo de un país.

Percepción de clase media

El sitio web MSN señala que muchos estadounidenses se consideran como pertenecientes a la clase media aunque sus ingresos superen por mucho a la clasificación que se sugirió arriba. El artículo también explica que ser clase media se trata menos de la cantidad de dinero que generas y más sobre la calidad de vida que te puedes dar. Liz Pulliam Weston, quien fuera consultada por el sitio MSN Money, dice que perteneces a la clase media si puedes cubrir todas tus necesidades, algunos de tus deseos y todavía puedes ahorrar algo de dinero para cuando las cosas no estén tan bien. Según esta explicación, las personas de clase media podrían ganar solamente entre US$6 y US$10 por día en los países en desarrollo.

La lucha por ser clase media

Si pertenecer a la clase media significa cubrir las necesidades, darte algunos gustos y ahorrar para el futuro, se nota que muchos estadounidenses con sueldo promedio en realidad no son parte de esta clase social. Un artículo publicado en Usa Today define, en líneas generales, a la clase media como cualquier persona que gane entre US$25.000 y US$99.999 y habla acerca de las luchas que tienen que afrontar las personas que están en esta clasificación para sobrevivir. Según este estudio, los estadounidenses no están gastando tanto en satisfacer sus deseos, están ahorrando poco y están gastando más en cubrir sus necesidades. Con el aumento del costo de las viviendas y los empleadores aportando menos para ayudar con el seguro médico y las jubilaciones, muchos de los que pertenecen a la clase media están enfrentando un recorte en sus posibilidades financieras.

Distribución del ingreso

El hecho de que los salarios de los más ricos estén aumentando rápidamente mientras que los de la clase media están como congelados no ayuda a la gente que está pasando por una no muy buena situación financiera. Según la oficina del Censo, y un artículo de CNN Money, la distribución del ingreso se está convirtiendo cada vez más en algo menos equitativo; las personas con más ingresos vieron aumentados sus salarios y los que menos tienen están perdiendo poder adquisitivo. De acuerdo con el escritor Annalyn Censky, el 1 por ciento más rico de los estadounidenses ha incrementado sus ingresos en un 33 por ciento en los últimos 20 años mientras que aquellos que ganaban alrededor de los US$33.000 se mantuvieron igual en el mismo período.

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