¿Cuál es el rol de los pigmentos en la fotosíntesis?

Escrito por dr. david warmflash | Traducido por natalia pérez
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¿Cuál es el rol de los pigmentos en la fotosíntesis?
¿Qué es la fotosíntesis? (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

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¿Qué es la fotosíntesis?

La fotosíntesis es un proceso biológico por el cual la energía contenida en la luz se convierte en energía química de los enlaces entre los átomos que dan energía a los procesos dentro de las células. Es la razón por la cual la atmósfera y los mares de la Tierra contienen oxígeno. La fotosíntesis se produce dentro de una variedad de organismos unicelulares, así como en células de la planta (en orgánulos especializados llamados cloroplastos). Hay dos etapas de la fotosíntesis: las reacciones de luz y las reacciones oscuras.

Fotosíntesis requiere pigmentos

Los pigmentos son sustancias químicas que reflejan ciertas longitudes de onda (colores) de luz, pero otras no. Debido a que diferentes pigmentos reflejan diferentes longitudes de onda, esto da a las flores una variedad de combinación de colores. Además, los cambios estacionales en la síntesis relativa de los diferentes pigmentos da cuenta de los cambios de color en las hojas durante el otoño.

Clorofila

Los pigmentos son componentes vitales de la maquinaria de la fotosíntesis, el pigmento más importante es la clorofila. La clorofila es una molécula grande, que captura la energía de la luz solar y la convierte en electrones de alta energía. Esto ocurre durante las reacciones luminosas de la fotosíntesis, mientras que los electrones de alta energía se utilizan posteriormente durante las reacciones oscuras en la síntesis de la glucosa de azúcar. Pigmentos distintos de clorofila incluyen carotenoides (que son de color rojo, amarillo y naranja) y ficobilinas. Ficobilinas incluyen ficocianina, que imparte un color azulado a "algas azul-verde", también conocido como "cynanobacteria", y ficoeritrina, que da un color rojizo a las algas rojas.

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