¿Qué sucede en la reacción luminosa de la fotosíntesis?

Escrito por dr. david warmflash | Traducido por eduardo moguel
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¿Qué sucede en la reacción luminosa de la fotosíntesis?
La fotosíntesis ocurre en las hojas de las plantas. (Plant image by Platinum Pictures from Fotolia.com)

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¿Qué es la fotosíntesis?

Fotosíntesis es el proceso biológico mediante el cual la energía contenida en la luz es convertida en energía química para los vínculos entre los átomos que procesan la energía dentro de las células. Es la razón por la que la atmósfera y los mares contienen oxígeno. La fotosíntesis ocurre hoy en día dentro de una variedad de organismos unicelulares así como en las células de las plantas (en organelos especializados llamados cloroplastos). Hay dos etapas en la fotosíntesis: la reacción a la luz y la reacción oscura.

Oxidación y reducción

Comparado con azúcares como la glucosa, el dióxido de carbono (CO2) es un compuesto químico de baja energía. El CO2 esta en un nivel alto de oxidación a comparación de la glucosa, que está "reducida". Cuando un compuesto químico, como el CO2 gana electrones, su nivel de oxidación se reduce, esto significa que almacena más energía que puede ser usada por las células. De hecho, los electrones son lo que une la energía química. Por lo tanto, conforme las moléculas de CO2 cambian químicamente, los átomos de carbono se unen y forman glucosa, que está más reducida y por lo tanto contiene más energía. Aunque los electrones usados para hacer glucosa provienen de las reacciones a la luz, la síntesis de la glucosa usando estos electrones ocurre durante las reacciones oscuras.

Las reacciones a la luz

Durante las reacciones a la luz de la fotosíntesis, la luz del sol es capturada mediante una serie de reacciones que involucran el químico clorofila. Esto resulta en la síntesis de dos compuestos de alto contenido energético: ATP y NADPH, en el último la energía química está contenida en los electrones que pueden transferirse con facilidad a otros compuestos. Estar cadena de reacciones requiere agua (H2O), de la cual es liberado el oxígeno durante el proceso. Los compuestos ATP y NADHP son usados después para producir glucosa a partir del CO2 en la siguiente fase de la fotosíntesis, las reacciones oscuras.

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