Ahorra dinero convirtiéndote en eco-amigable

Escrito por marilyn zelinsky-syarto Google | Traducido por alejandra rojas
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La verdadera cantidad de dinero que puedes ahorrar en un hogar eficiente de energía

Ahorra dinero convirtiéndote en eco-amigable
Quizá hagas esto pronto, si conoces los beneficios financieros de ser eco-amigable mediante los focos fluorescentes compactos. (IT Stock/Polka Dot/Getty Images)

Aunque quiera llevar la conversación de un hogar eco-amigable al siguiente nivel más allá de los focos y de cerrar el agua, no podría estar más feliz de que los focos fluorescentes compactos aún sean el artículo más popular en nuestra tienda. Es un arreglo rápido que cualquiera está dispuesto a hacer.

— Maria Onesto Moran, propietaria de Green Home Experts en Illinois

Volver ecológica tu casa va de la mano con la eficiencia energética, lo que significa más dinero en tu bolsillo. ¿O no? Aunque se escribe mucho acerca productos ecológicos ahorrativos, ¿cuál es la verdadera cantidad que esperas ahorrar al implementar ideas eco-amigables en tu hogar? Las tarifas de los servicios públicos y del agua varían enormemente alrededor del país; cuando lo ves a profundidad, independientemente de la ubicación, hay varios descubrimientos acerca de conservar el medio ambiente y tu dinero que te abrirán los ojos.

Acaba con el alto consumo de agua

Se estima que una persona utiliza cerca de 80 a 100 galones (363 a 455 lts) de agua por día incluyendo: tirar de la cadena, las duchas, los baños y el uso general, de acuerdo con el Servicio Geológico de los Estados Unidos, una organización científica gubernamental. Pero ¿sabes cuánto pagas por un galón de agua?

Examina tu factura del agua, para identificar la cantidad de agua que estás utilizando con regularidad. Algunas compañías cobran a algunos clientes por galón utilizado, mientras continúan cobrando a otros por el número de pies cúbicos que utilizan. Saber como se traduce este último en valor por galón, quizá te ayude a determinar lo que ahorras, o lo que dejas ir por el drenaje. Por ejemplo: la compañía Aquarion Water con sede en Connecticut cobra trimestralmente a los clientes cerca de US$3.76 por 100 pies cúbicos (2,83 mt ³) de agua por los primeros 440 pies cúbicos (11,32 mt ³) de agua utilizada. Hay 7.48 galones (34 lt) de agua en un pie cúbico (0,02 mt ³) o 748 galones (3400 lt) en 100 pies cúbicos (2.83 mt ³) de agua. El precio por pie cúbico de Aquarion se calcula en cerca de US$0,5 por galón. Parece una cantidad inocua de dinero ¿verdad? Pero se acumula rápidamente.

Para una ducha de 15 a 20 minutos se utilizan cerca de 120 galones (545 lt) de agua. Si eres un cliente de Aquarion en Connecticut, te costaría cerca de US$0,60 cada ducha. Si cuatro personas toman una ducha cada día, eso sumaría US$2,40, cerca de US$73 al mes o cerca de US$900 al año, y eso sería sólo por el agua. No incluye el costo del calentador. Por supuesto, otras compañías de agua o las empresas de servicios públicos pueden cobrarte más o menos por galón de agua, pero puedes ver cuánto cuesta una típica ducha por la mañana.

El agua es una comodidad cada vez más preciada y vale la pena volver ecológicos tus grifos. Uno de los cambios más pequeños y asequibles que puedes hacer para bajar el valor de tus cuentas es un aireador de grifos o de duchas. Un simple aireador de grifo que cuesta cerca de US$5 en una tienda de mejoras para el hogar, restringe el fluido cerca de 1 a 2 galones (4,54 a 9,09 lt) por minuto, mientras que los grifos antiguos sin aireador tienen un fluido típico de 3 galones (13.63 lt) por minuto. Tu ahorro en el consumo del agua con un aireador asciende de 33% a un 66%.

Aligerando tus cuentas

Muchas personas experimentaron el impacto de los precios cuando los focos fluorescentes compactos se introdujeron al mercado. Los focos eran costosos y la calidad de la luz era opaca en el mejor de los casos.

“Recuerdo haberme molestado por romper un foco fluorescente de US$12 hace seis años”, comenta Maria Onesto Moran, fundadora y presidenta de Oak Park Expertos en la Ecología de Illinois, una tienda minorista especializada en construcciones y artículos para el hogar eco-amigables.

Se ha escrito mucho acerca de calcular los costos de los focos incandescentes y de los focos fluorescentes compactos, y puede ser algo confuso. Aquí tienes algunos datos que dan qué pensar, ofrecidos por Christopher Ehlert gerente de los servicios de energía residencial de United Illuminating Co. de New Haven Connecticut.

“El costo promedio de un kilovatio por hora es de US$0,12”, comenta Ehlert. Él calculó que un foco incandescente de US$0,50 de 60 vatios encendido cerca de tres horas al día costaría US$7,36 al año. Tal foco tiene una expectativa de vida de 1,000 horas.

El equivalente pero más costoso es el foco fluorescente compacto de 15 vatios, que costaría US$1.87 por utilizarlo un año y tiene una expectativa de vida de cinco a siete años o cerca de 10,000 horas. Por lo tanto, tendría un costo aproximadamente del 75% menos, por año, que un foco tradicional y dura 10 veces más.

Un equivalente (aún más caro) es un foco LED de 7 vatios que costaría US$0,92 al año y dura más que cualquier foco del mercado.

Las cualidades de los focos fluorescentes compactos y LED son vastamente mejoradas y continuarán iluminando con nuevas tecnologías. Moran vende un foco LED de 6 vatios a US$45 que durará 25 años con un uso moderado, indica.

“Aunque quiera llevar la conversación de una casa eco-amigable al siguiente nivel, más allá de los focos y de cerrar el agua”, comenta Moran “No podría estar más feliz de que los focos fluorescentes compactos todavía sean el artículo más popular de nuestra tienda. Es un arreglo rápido que todas las personas están dispuestas a hacer”.

Instalar un foco fluorescente compacto es el mejor movimiento eco-amigable que puedes hacer en tu casa y que tendrá un impacto inmediato en tu factura eléctrica.

Actualiza tus aparatos domésticos

El argumento en contra de los artículos ecológicos para ahorrar energía, también conocidos como aparatos clasificación Energy Star, es que como son por lo menos 25% más caros que los aparatos tradicionales, comprar uno de estos crea un gran gasto. Y más ahora que el programa federal de rebajas de aparatos ha terminado en algunos estados, el incentivo financiero para comprar tales aparatos ha disminuido para los residentes de esos estados. (Para averiguar si hay rebajas en tu estado, visita el buscador de rebajas de la página web del Departamento de Energía de los Estados Unidos).

“Existe un aparato clasificado Energy Star para cada presupuesto”, comenta Ehlert. “No todos tienen una lavadora con todos los sonidos y silbidos como para conseguir un aparato eficiencia energética”. Añade que el número de lavadoras clasificadas Energy Star cuestan de US$400 a US$600, mientras que los modelos más lujosos con tecnología de sensores cuesta alrededor de US$1,200 y más.

Sin embargo, Ehlert comenta que no importa el modelo que compres, los modelos más nuevos de lavadoras reducen la cantidad de agua utilizada, lo que reduce el tiempo de tu secadora de 1 hora a 45 minutos, lo cual ahorra una gran cantidad de dinero en tus facturas de servicios públicos.

Ehlert dice que la mayoría de las máquinas lavaplatos en el mercado a partir del 2011 son clasificadas Energy Star, pero desde la perspectiva de costo no hay diferencia real en la fijación de precios entre los modelos devoradores o conservadores de energía. La manera más simple de ahorrar es reducir el uso de tus aparatos.

Seria satisfactorio ver en blanco y negro cuánto dinero ahorras en realidad al volverte ecológico. Es posible calcular tus ahorros al utilizar el monitor cada vez más popular Kill-A-Watt Electricity de consumo de electricidad, un metro pequeño de mano disponible para préstamo en la mayoría de librerías alrededor del país. Conéctalo a la pared y conecta tu aparato por un período de tiempo y podrás calcular el costo de operación de tu aparato en el hogar.

Si la librería de tu localidad no tiene un Kill-A-Watt para prestar, puedes comprar uno por US$20 en una tienda de artículos para el hogar. Es fácil de utilizar pero difícil de calcular. Puedes encontrar varios tutoriales acerca de su uso en YouTube (youtube.com), para ver una mejor explicación del proceso.

Cuenta los grados

La manera en que calientas o enfrías tu hogar es una cantidad elevada en tu factura de electricidad. Cada grado cuenta, pero ayudaría poner una cantidad de dinero en ello, así pensarás dos veces la próxima vez que quieras mantener el funcionamiento de tu calentador a 72 grados, cuando 68 grados te mantendrían cómodo y mantendrían tu presupuesto más saludable.

Numerosos artículos mencionan diversos porcentajes de ahorro de tu factura de calentador si bajas tu termostato de 72 a 68 grados. Pero ¿qué significa esto en dólares?

Mantener la temperatura a 68 grados versus 72 grados te ahorrará aproximadamente 21% de tu factura, de acuerdo con la Cooperativa Eléctrica del Sur de Maryland. Esto significa que si tienes una factura de US$100 al mes, colocando el termostato a 72 grados ahorrarás cerca de US$21 al mes si disminuyes la temperatura a 68 grados. Esto no incluye la cantidad de gas o aceite que ahorras a una baja temperatura.

La cantidad de ahorros también depende en otras variables como: dónde vives y qué tan eficiente es tu sistema de calentador. Lo mismo aplica para enfriar tu casa.

Las unidades centrales de aire eficientes de energía es donde Ehlert ve los ahorros en dólares. Ehlert comenta que en Connecticut, donde las tasas son muy altas debido a la desregulación y las tasas altas de generación, encender una unidad central de aire de tres toneladas por 500 horas completas en el verano te costará cerca de US$318. Un modelo eficiente de energía por el contrario te costará US$285 por funcionar el mismo periodo de tiempo y ahorras cerca del 11%. Por supuesto hay variables en la clasificación de aplicaciones, pero puedes ver dónde una unidad eficiente de energía vale la pena.

Aísla tu dinero

Moran comenta que cuando alguien entra a su tienda esperando ahorrar dinero al volver su casa ecológica, ella insiste en aislar el ático primero.

“No tiene sentido comprar un nuevo calentador, por ejemplo, cuando todo el aire caliente se escapa por el techo” comenta Moran. “Refuerza primero tu casa”.

Brandon Ansley trabaja para una compañía de aislamiento y concuerda con Moran en que el ático es el principal cuando se trata de cerrar fugas de aire. Ansley, quien es asesor general y director de desarrollo comercial para T.A.P Insulation of Homer en Georgia, dice que hay 50 millones de casas aisladas en los Estados Unidos. Esto incluye las nuevas casas construidas bajo el código local, las cuales requieren un poco de aislamiento adecuado.

La instalación a bajo costo de aislado en fibra de vidrio no te ahorrará mucho dinero a largo plazo, comenta Ansley. “La naturaleza del aislamiento de fibra de vidrio es que viene en rollos y cuando se instala deja espacios y vacíos y no encaja bien en las irregularidades de las paredes” comenta. T.A.P (www.tapinsulation.com) un aislamiento patentado de celulosa de papel reciclado preparado con un pesticida seguro a base de borato, es soltado y soplado dentro del ático y sirve como capa sobre el aislamiento existente y llena las grietas y los vacíos.

Aunque los aislamientos especiales pueden costarte 20% más que la fibra de vidrio, hace una diferencia en una factura mensual de servicios públicos, dice Ansley. Por ejemplo: cuesta US$1,000 instalar 1,000 metros cuadrados de T.A.P, pero los créditos de los impuestos federales para las modificaciones de la energía y las rebajas de los servicios públicos locales pueden reducir el costo del aislado de especialidad cuando se requiere de una instalación profesional.

La belleza está en la factura. Ansley menciona el ahorro significativo de un propietario de vivienda que utiliza gas natural. Antes de instalar T.A.P la factura mensual era de US$246.94. Un año después, la factura era de US$137.92, un ahorro del 56%.

Ansley dice: “Aunque tome de tres a cinco años ver la recuperación de la inversión de la compra inicial, es satisfactorio ver una factura menor a los US$100”.

Ahorra con el sol

La mayoría de personas voltean la cabeza hacia otro lado cuando se mencionan los paneles solares: es abrumador en alcance, costo e instalación.

De acuerdo con un artículo del Connecticut Post del 7 de abril de 2011 acerca de las plantas de paneles solares, General Electric Fairfield de Connecticut (www.ge.com) planea construir la empresa más grande de paneles solares de los Estados Unidos para cumplir con la demanda. Vale la pena poner miles de dólares en paneles solares sobre tu techo, sin embargo, no es la única aplicación para este tipo de energía limpia y ecológica que promete recortar tus facturas de los servicios públicos.

De acuerdo con Solar Technologies de California (solartechnologies.com), en este estado los índices eléctricos se han elevado un 6.7% anualmente desde 1970. La compañía afirma que el propietario de una casa que se basa únicamente en la electricidad podría ahorrar 95% de los costos de energía por un periodo de 25 años, con una instalación profesional de un sistema de calefacción con energía solar.

La verdadera cantidad de dinero que puedes ahorrar depende en varios factores tales como la cantidad de sol que cubre tu parcela de tierra, o cuánto pagas actualmente en los costos de servicio público. Los kits de paneles solares de las tiendas de artículos para la mejora del hogar van desde US$199 a US$1,000, una prueba más de que la energía solar todavía no es una ciencia exacta.

Puedes hacer uso de la energía solar de una manera pequeña pero significativa. Pon un sistema de paneles solares en lugar de un calentador costoso de gas por ejemplo, para calentar el agua de la piscina. Aunque no hay rebaja para esta aplicación, un sistema de colectores solares para calentar una piscina cuesta entre US$100 y US$150 entre la compra y la instalación, pero ahorrarás cerca de US$40 al mes al cambiar tu calentador tradicional, de acuerdo con Build It Solar (builditsolar.com) un sitio integral de energía renovable.

Los créditos federales de impuestos sustanciales y posibles rebajas acompañarán la instalación de los calentados solares de agua y los paneles solares (llamados también Sistemas Fotovoltaicos) hasta el año 2016, de acuerdo con el sitio web Energy Star (energystar.gov).

Consejos y advertencias

  • Quizá te preguntes qué significa en realidad un kilovatio por hora. Para tener un mejor entendimiento de lo que es un kilovatio por hora y de cómo puedes calcular cuantos puede utilizar un aparato por hora, visita el sitio web Mr. Eletricity, donde también encontrarás un calculador práctico. Las clasificaciones de Energy Star (energystar.gov) son colocadas en productos que reúnen los requisitos de la eficiencia energética, establecidos por la Agencia de Protección Ambiental. Energy Star planeó revisar sus clasificaciones a través del 2011 y 2012 para establecer un proceso más riguroso que los productos deben de pasar. Los cambios en los procesos de certificación de los productos asegurarán que sólo los productos que reúnan los requisitos puedan recibir una etiqueta de Energy Star.

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