¿Cuánto produce un acre (0,405 hectáreas) de plantas de tomate?

Escrito por barbara fahs | Traducido por nicolás arellano
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¿Cuánto produce un acre (0,405 hectáreas) de plantas de tomate?
Los tomates se utilizan para distintas preparaciones. (Yellow cherry tomatoes & red plum tomatoes. Diversity image by L. Shat from Fotolia.com)

Los tomates son el cultivo vegetal más procesado de los Estados Unidos, con más de 400.000 acres (162.000 hectáreas) que abastecen a más 14 millones de toneladas de jugos de tomate. Más de 12 millones de esas toneladas de tomate se cosechan y van a los productos preparados, como las sopas, el ketchup y las salsas. Casi dos millones de toneladas de tomates frescos se cultivan para venderse directamente a los consumidores.

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Producción

California y Florida son los estados que más tomates producen. Esta verdura es anual y tarda alrededor de 75 días desde que se la trasplanta hasta que se la pueda cosechar por primera vez. Producen mejor cuando las temperaturas durante el día son entre 70 y 85 grados Fahrenheit (21 a 29 grados centígrados) y de 60 o 65 grados Fahrenheit (15,5 a 18 grados centígrados) durante la noche. El costo de producción por acre (0,405 hectáreas) puede ser alto y representar un problema complejo para el dueño, quien tiene que conocer sobre el suelo, los fertilizantes, los pesticidas, las cosechas, el mercado y cualquier otra información que se requiera para el negocio agropecuario.

Variables

Como son muchas las variedades de tomates que se cultivan en las grandes granjas, el rendimiento por acre (0,405 hectáreas) puede variar según el tipo de tomate que se cosecha, aunque otros factores también son importantes. Por ejemplo, el número de plantas es un determinante. Los acres con menos plantas producirán naturalmente menos tomates que en los que hay más.

Producción por acre (0,405 hectáreas)

Las cosechas de tomate se cuentan por el número de envases de 25 libras (11 kilogramos). En promedio, un acre (0,405 hectáreas) produce un poco más de 1500 cartones de 25 libras (11 kilogramos) o 37.500 libras (17.009 kilogramos) de tomates maduros. Se necesitan alrededor de 5000 plantes de tomate para alcanzar este número.

Costos de producción

El costo de cultivar tomates cambia enormemente y depende de los tipos de tomates que se plantan, los métodos de poner rodrigón, el fertilizante y la mano de obra. Para una temporada de cosecha, tienes que esperar entre 200 y 400 horas de trabajo por cada acre (0,405 hectáreas), que costarán alrededor de US$2000. Para salir sin ganar ni perder, tienes que producir 15 toneladas de tomate con éxito. A medidas que vayas adquiriendo experiencia, verás como los costos bajan.

Se recomienda que los granjeros que recién comienzan empiecen de a poco, quizá plantando la mitad de un acre (0,2 hectáreas), de manera que puedan mejorar sus habilidades y aprender cómo cultivar tomates eficientemente en una escala más grande.

Proyecciones de ingreso

La Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia calculó el ingreso promedio de un acre de tomates. La mitad de las veces, un granjero obtendrá US$950 por acre (0,405 hectáreas). Un año cada seis, puede esperar ganar US$1400. Pero la mala noticia es que uno de cada seis también se puede perder más de US$3400 si las condiciones climáticas no son favorables o una plaga o una enfermedad se apodera de tu plantación.

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